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当今世界最古老的现役军舰,建造它的木头干燥了20年

一,胜利号是今天世界上最古老的现役军舰

胜利号一级战列舰是皇家海军当年达到极盛时期的象征。在拿破仑战争中,她曾经载着名将纳尔逊作为两支纵队之一的先导舰杀入法国和西班牙舰群,取得了至关重要的特拉法尔加海战的全胜。英国皇家海军有重复使用一个舰名的传统,比如从1577年的盖伦型船到1995年退役的决心级弹道导弹核潜艇,皇家海军历史上曾经出现过13艘名为“复仇”号的军舰。胜利号战列舰是皇家海军历史上第五艘用这个名字的军舰,而在她之后再也没有出现过victory这个舰名,因为这艘战舰直到今天仍然是皇家海军现役舰艇。

二,建造胜利号的木材干燥了长达20年

木制军舰建造起来看似比后来庞大的钢铁军舰要简单,但实际上建造的准备周期却比较长,因为木头的特性,如果砍伐下来的木材未经充分干燥就用到船上,这样的海船是无法耐久的。拿破仑战争中法国船厂曾经在几年时间里快速的造出100多艘战列舰,但是到了20年后,这些战列舰即便没有被英国人击沉或俘获,超过四分之三也已经朽烂的无法使用了。按照英国的标准,在安装到船上之前,木材的干燥期一般是一年多,船体框架搭建完成后还要遮盖起来继续通风除湿几个月。而胜利号在1759年开始建造后,她的船体却在船台上整整闲置了三年,才在1763年重新开始施工。而在开工之前,这些木材本身的干燥时间也超过了20年!超长的干燥期使得胜利号的木材去除了深处的水分,因此这条木制风帆战舰的寿命显得特别长。

三,胜利号的最下层火炮炮门距离水面只有1.38米

在设计过程中,监督官斯莱德爵士计划给胜利号的三层火炮甲板的最下层留出1.6米的干舷,当然,这是在舰只满载的条件下。不过在波涛汹涌的大海上,1.6米高的干舷其实已经显得太低了,一个小浪头就可以把几十公斤的海水从敞开的炮门处推进来。在整条军舰建造完成后,由于当时控制重量的措施还比较原始,造成胜利号船身的超重,使得该舰在满载条件下的干舷又降低了22厘米。也就是说,最下层重型火炮的炮门距离水面只有1.38米 !

四,胜利号的造价相当于当时英国政府年预算的二十分之一。

胜利号的建造一共使用了6000根大木,其中90%是经久耐用的橡木。这艘当时的巨舰载有104门火炮,总造价达到63176英镑,如果从币值的贬值来看,这笔钱到了今天相当于779万英镑。但是要知道人类社会创造财富的能力是在飞速增长的,1760年左右,英国政府一年的财政预算才121万英镑左右,计算下来,建造这样一艘100门炮级别的一等战列舰需要花掉当时英国政府年预算的约二十分之一。

五,今天在博物馆中展出胜利号的前中帆是1805年特拉法尔加海战的原物,上面还有水手的血迹。

在1893年,一个帆匠在查塔姆的帆库里发现两大卷陈旧的帆布,经过当时的海军专家的鉴定,这两块帆确实是胜利号在1805年海战中使用的原物。两块帆一块是主中帆,一块是前中帆,其中主中帆被法国人的铅制霰弹打得千疮百孔,一共数出315个破洞,还有水手的血迹留在上面,不过可惜的是这块主中帆在二战中失踪,今天留存在博物馆里的只有前中帆了。

全文完。

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