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为啥过了年就长一岁?我不是初一生日啊

小时候一到除夕,大人就会说:等过了年,你就长大一岁啦!

我一直纳闷,正月初一不是我生日啊,为什么会长一岁?后来才知道,原来是“虚岁”在作怪。

(青铜雄鸡,商代,四川三星堆博物馆藏)

众所周知,虚岁比周岁大一岁,有时甚至“虚两岁”,这是什么道理?

有人说,就像老人常常提前一两年做寿一样,早点落袋为安,图个吉利。还有人说,因为娘胎里有十个月,年龄要从受精卵开始算。

这两种说法都不靠谱。就算老人提前做寿是图吉利,可年轻人没有必要啊。就算蹲娘胎的日子要折成年龄,那如何解释“虚两岁”?莫非在娘胎里住了两年?又不是哪吒!

虚岁与周岁的真正区别是,周岁与生日有关,而虚岁与生日没有半毛钱关系,因为虚岁记录的是今年是你出生后的第几年。

打个比方,我是2005年出生的(嗯,零零后),2005年是我投胎做人的第一年,相当于“小编元年”,虚岁就是一岁。2006年是我做人的第二个年头,相当于“小编二年”,虚岁就是两岁——哎呀妈呀,怎么辣么像皇上的年号?确实是一个意思!

当然啦,2005年和2006年都属于公历年,我只是举个例子,真正的虚岁以农历年为准,而道理是一样的。无论你生日是哪天,只要一过除夕,到了新的一年,虚岁就会长一岁。

(赵佶《芙蓉锦鸡图》,北宋,北京故宫博物院藏)

虚岁的计龄方式导致一些有趣的结果。比如,假如你出生在除夕,按照虚岁的规则,一生下来就是一岁。等过了午夜进入新年,你就两岁了!“虚两岁”就是这样虚出来的!

再举一个更极端的例子,文科生要注意听噢。

假如有个宝宝今年1月20日出生,等过了今晚除夕,他虚岁也是两岁了,跟上面的例子差不多,对吧。然而不凑巧的是,明年春节是1月10日(纯属假设),比今年春节还要早。于是到明年1月10日,宝宝的虚岁就从两岁变成了三岁!可是从公历看,他还不满一周岁呢!

这种农历虚岁与公历周岁之间的纠结,对古人来说是不存在的,因为古人既不用公历,也不在乎自己的周岁是多少。他们说年龄的时候,用的都是虚岁。对古人来说,虚岁一点都不“虚”,就是他们实实在在的年龄!

比如,乾隆皇帝生于康熙五十年八月十三(1711年9月25日),死于嘉庆四年正月初三(1799年2月7日),无论按公历周岁还是“农历周岁”计算,享年都是八十七岁零几个月。可是所有古书都告诉你,乾隆享年八十九岁——这只能是虚岁嘛!

古人为什么不重视周岁?还不是因为人家长一岁的时机是新年,而不是生日。所以,古人一开始并不重视自己的生日。

中国人自古以来就希望长生不老,“万寿无疆”四个字早在《诗经》里就出现了,可古人最初并没有在生日当天做寿的习惯。

有人说,做寿是受佛教的影响,佛教徒过佛诞节,给佛祖庆生,过生日的习俗就传开了;也有人不同意这样的说法,觉得缺少实物证据。这个问题还是请专家们慢慢讨论吧。

反正不管出于什么原因,从魏晋开始,过生日渐渐成为风俗。到唐玄宗在位时,皇上的生日首次被定为全国性节日,各地放假三天,做寿的习俗从此深入人心。

(乾隆八旬寿宴用过的餐具,北京故宫藏)

有人说,还是过生日的时候长一岁好,虚岁的算法太折磨人了。

我看呐,是你自己没有看出门道!

你想啊,央视主持人呼啦啦站成一排,农历新年的钟声DuangDuang一敲,亿万同胞立马同——时——增加一岁,这是我能想到的最浪漫的事啊!

然后,等到真正生日来临的时候,你该吃饭吃饭,该收礼收礼,该怎么开心就怎么开心。

等生日过完了,猛然发现:哎?生日前十八岁,生日后我还是十八岁,一样年轻!

好了好了,新年的脚步越来越近,我就不继续瞎掰,不耽误各位抢红包了。

最后祝大家鸡年吉祥!万事如意!新年快乐!

对了,还要祝咱们每一个人:

【皇上的生日1完】

文/博小拙

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