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「好书推荐」托克维尔如何理解民主与平等?

托克维尔如何理解民主与平等?

作者:谭彦德

托克维尔如何理解民主与平等?

托克维尔曾指出,在民主时代作家往往增加词汇的意义,使得一个词没有明确的词义,并认为这是“民主的一个令人遗憾的结果”(中译本:589)。然而托克维尔自己用词也很不严谨,在其笔下,民主、自由等关键词都有多重含义,因此廓清这些关键词的意思就成为探讨托克维尔主要思想的一个前提工作 。

(一)、“两种民主概念”:社会民主与政治民主

托克维尔往往把民主等同于平等来使用 。民主在托克维尔那里至少包含两个层面的意思,即社会情况层面的民主和政治制度层面的民主,简言之即社会民主与政治民主。在第四章第三小节笔者将论证,政治民主(民主的政治制度)恰恰可以对治社会民主(民主的社会状态)带来的许多弊病,也正是因为此,托克维尔才告诫人们“可以不喜欢民主的政府,但是可以把它作为医治社会目前的弊病的最适合和最良好的药剂而加以使用”( 中译本:366;英译本:329,译文有改动)。

政治民主也就是今天人们所理解的民主,其核心含义在于人民对政治的参与和对统治的分享。在一八三五年一封致友人书信中,托克维尔提到:“所谓民主政治,我并不指涉共和国,而是指一种社会状态,其中人人或多或少皆参与公共事务(a state of society in which everyone more or less would take part in public affairs)。”(SL:93)在《欧洲的革命》中,他如此界定民主政治:“民主,就其真正的意义而言,只能意味一件事,就是人民或多或少参与其政府管理之政府型式(a government where the people more or less participate in their government)”。 托克维尔意识到了当时的人们对民主、民主制度、民主政府等词的混乱使用,他在写作《旧制度与大革命》的笔记中写到,“最能将混乱投入精神的,是人们对这几个词语的使用:民主、民主制度、民主政府”,“可是,民主、君主制、民主政府这些词按它们真正的含义不可能指的都是一个东西:一个人民多多少少可以广泛参与治国的政府” ,并认为民主政府的含义与(政治)自由观念紧密相连。可以说,托克维尔理解的政治民主与民主政府的核心含义是人民广泛的政治参与和对统治的分享。

托克维尔经常使用民主的社会情况和制度这样的用语,因为托克维尔把社会情况(state of society) 和政治制度作为两个对应的词来使用(中译本:535、670、804)。社会情况层面的民主是托克维尔在《民主在美国》中更常用也更看重的一个意思。如,他说“美国人是一个民主的民族,一直由自己来管理公共事务;而我们法国人,虽然也是一个民主的民族,但长期以来,只限于在口头上议论如何更好地管理公共事务。”(中译本:35;英译本:18)。这里的民主只能是指社会情况层面的民主而非政治制度层面的民主。

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