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清朝预备立宪为何要以十年为限?实际与慈禧有关

自中日甲午战争失败后,被李鸿章等人极力裱糊的大清最后遮羞布也被扯下,露出了其千疮百孔的真实面孔。过去闭关锁国,因循守旧的道路显然已经走不通。在这种情况下,光绪皇帝破格任用康有为等维新党派寻求变法。无奈变法脚步过快,触动了王公贵族们的利益,最后以光绪被慈禧软禁,戊戌六君子被杀而告终。

变法失败仅仅2年之后,在义和团运动的导火索下,慈禧向世界列强十一国宣战,结果八国联军入侵,吓得慈禧带着光绪逃到了西安。战争平息之后,一方面要赔偿巨额的战争赔款,使得民不聊生,另一方面,以孙文为代表的革命党派四处游说起义,对清朝统治形成了巨大威胁。在内忧外患之下,以慈禧为首的清政府不得不再次寻求变法,学习日本的明治维新,将清朝改为君主立宪国家。

为此,清朝派出光绪弟弟载泽到西方各国考察,也让梁启超和杨度写下了变法方略,在袁世凯的主导下讨论变法。然而,实现君主立宪仍然困难重重。由于变法会触动太多人的利益,虽然有慈禧太后的支持,很多贵族和大臣都对变法持敷衍态度。最终在各方的妥协之下,1908年,清政府颁布了《钦定宪法大纲》,实行“预备立宪”,而在十年后完成全部的立宪工作。

那么为什么清政府要把预备立宪的时间确定为十年,而不是五年或者八年呢?有一种说法很有意思。慈禧太后是1835年生人,十年之后的1918年,慈禧按虚岁算的话就是84岁了。

中国有一句俗语,叫做“七十三,八十四,阎王不叫自己去”,其缘由是因为儒家的圣人孔子和孟子分别活到了73岁和84岁,人们觉得自己再长寿也长寿不过孔孟。慈禧认为全面实行君主立宪之后,自己的所有大权必将被剥夺,所以慈禧希望等到自己死后清朝再完成变法,好让自己生前还能享受权力带来的荣耀。不过,尽管慈禧妄想自己能像孟子一样活到80多岁,但还是岁月不饶人,在《钦定宪法大纲》颁布后不久,就得病死去了。

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