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拥有510万军队的英国,为何同意殖民地印度独立?

截止二战结束,英国军队的总兵力为510万。这个数字在当时处于世界第四位,但是即便拥有这样多的军队,英国还是没能保住自己最重要的殖民地印度。1947年,印度宣布独立,英国人十分无奈的接受了这一事实。按照很多人的想法,既然拥有这么多军队,武装占领就可以了。其中真实的局势十分复杂,请记住,武力不能说明一切。

一、印度不是一个整体,而是英国人拼接而成的

在古代历史中,印度从来不是一个国家,而是一个地理名称。印度大陆属于多政权对立的局面,印度大陆从来没有彻底统一过。即使是那些曾经不可一世的王朝, 也仅仅统一了印度北方而已。印度成为一个实际的国家,这一点和英国人有很大关系。17世纪初期开始,英国人开始踏上印度大陆。印度太大,英国人根本无力一口吃下,因此采用了逐步蚕食的政策。200多年以后,英国已经控制了印度三分之二的领土,英国国王兼任印度皇帝。当时的英属印度包括现在的印度、孟加拉国、巴基斯坦和缅甸,在英国人的作用下,印度大陆拼接成了一个整体。印度是英国最重要的殖民地,进入20世纪以后,印度的经济总量占英国的40%。对于英国来说,维持在印度的统治非常重要。

但是印度人也不都是那么容易屈服的,从20世纪20年代开始,圣雄甘地就开始致力于民族独立事业。经过甘地长期的努力,印度一部分人开始民族觉醒。印度进而爆发了非暴力不合作运动,这让英国人焦头烂额。与此同时,在欧洲地区,希特勒已经上台,纳粹德国开始对外扩张。几乎所有人都知道战争无法避免,英国人对战争的恐惧十分严重。在一战中,英军阵亡66万多人,英国曾经试图避免战争再次爆发。但是似乎这一点是不可能的,德国进攻波兰以后,英法两国先后对德国宣战。当时东方的日本也是磨刀霍霍,为了集中力量打赢战争,刚上台的英国首相丘吉尔向印度做出了保证:“在战争结束的适当时刻,还给印度自由。”在得到英国的承诺以后,印度开始全力配合英国。

二、经过战争严重消耗,英国已经无力维持庞大的殖民体系

1945年,德国和日本先后投降。截止那个时候,英国军队的总兵力超过了510万。但是这个数字包括了各个殖民地的军队,并不全都是英军。既然战争已经结束了,印度希望英国兑现自己的承诺。此时丘吉尔准备反悔,印度对于英国太重要,他不惜违背自己的承诺。但面对印度负责的局势,英国想维持在印度的独立,需要大量的军队。经过二战的消耗,英国的国力遭到严重削弱。英国已经无力维持庞大的军队,战争刚刚结束,英国就开始大裁军。此时的英国处于两难的境地,一方面不想放弃印度,另一方面有无力阻止。截止这样的情况下,艾德礼取代丘吉尔成为了新任首相。艾德礼是工党领袖,主张提高国民生活水平,在对外问题上主张战略收缩。

艾德礼同意印度独立,并且派遣蒙巴顿前往印度负责此事。印度的独立已成定局,英国人根本无力阻止。大英帝国的时代已经一去不复返,面对强大的苏联,英国甚至需要美国的援助。英属印度脱离英国统治以后,并没有组成一个国家。上文所述,印度是英国人拼接而成的,存在严重的宗教和民族问题。英国人离开以后,这些问题开始全面计划。最终英属印度开始分家,首先是印度和巴基斯坦分治,然后缅甸在第二年独立。过了20多年以后,东巴基斯坦与西巴基斯坦分家,这就是孟加拉国。印度独立以后,英国在亚洲的其他殖民地也开始行动起来。各国先后独立,英国的势力范围退回了欧洲。

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