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获得德国贵族称号的中国人

第二十八章,“德国贵族”高星桥

“可惜,德皇的帝国失败了,不然的话,咱们家的事业还不止区区如此!”—高星桥

去过天津的都知道,天津的劝业场很有名,而劝业场的创办人高星桥,还是一位德皇亲自册封的贵族。而高星桥的发迹,与汉纳根密不可分。

高星桥祖籍南京,1881年生于天津,他的祖辈以开设铁匠铺,打制刀枪武器为生,因为工艺精良,生意很不错。高星桥先是在学校读了几年书,后来就在自家铁铺学习铁匠手艺。几年下来,不仅身体练得健壮高大,而且由于有一定的文化,学会了一套用煤看火的绝活,并熟练掌握了不同种类煤的性能。

到了1900年,京津两地闹起了义和团,由于他的父亲和兄长会造洋枪,沾了个洋字,所以被义和团的信徒绑去杀了。高家一下子就垮了!

那是个大动荡的年代,人们对变乱也已经习以为常了。高家的顶梁柱没了,高星桥自然成了一家之主。他必须承担起一家的生计,铁匠铺是开不成了,没办法,他就走了邪道,开始偷煤。再后来,由于他对煤太熟悉了,被人介绍,进了汉纳根当总办的井陉煤矿,当了个一名普通的伙计。

在这里,高星桥遇见了他命中的贵人汉纳根。终其二人一生的友谊也就此开始了。

就象很多老故事说的一样:机会永远是给有准备的人留着的。高星桥自从进了矿,工作表现极其出色。不仅勤劳肯干,甚至还学会几句德语。

幸运的门缝终于打开了。一天,汉纳根检查工作到了基层,高星桥的工作认真态度以其半通不通的德语迅速博得了汉纳根的好感。几天以后,高星桥就被调进了帐房工作。由一名蓝领升为了白领。从此后,高星桥的人生路程开始了神奇般的辉煌。

惺惺相惜,知人善任。过了几年,汉纳根又想任命高星桥为煤矿的销售总代理。

要任命高星桥当井陉煤矿的销售总代理。这可是很高级的职位了。别的不说,按当时的规矩,起码要有十万两银子的担保才行。对于没钱的高星桥来说,似乎是一个不可逾越的难关。

而汉纳根是好人做到底,他知道高星桥没钱,就劝说自己的岳母,德崔琳的夫人,为高星桥在银行里担保。德老太太也是很开通的人,在德华银行为高星桥担保十万两银子。就这样,短短几年,高星桥就由一名普通的饿小伙计成为了井陉煤矿销售部的总代理。

工作合同签字的那天,是清宣统三年七月十二日(1911年9月4日),高星桥三十岁,同一天,他生了第一个儿子高渤海。为了铭记德国人汉纳根和德老太太对自己的提携之恩,他给儿子起了个乳名,叫“柏林”。

此后,高星桥开始了他自己的事业。他对工作勤勤恳恳,为了打开井陉煤矿的销路,高星桥带着样煤到各干线火车上,到三北、日本三井等轮船公司的轮船上,以及津市各租界电灯房去,当场实验井陉煤炭的火力及生火过程,充分证实了井陉煤炭的耐火力确比开滦煤强两倍,赢得不少长期大客户。在一些小工厂、小作坊,也采取这样的办法赢得了口碑。

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