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每日兵器:清朝曾有一支神秘特种部队——虎衣藤牌兵

清朝的藤牌兵建立于康熙二十四年(1685年)。康熙皇帝于北京石景山召见封建义候林兴珠,谈及火器之利,应当用何以御之。

这位藤牌兵创始者当即提出身着棉服,头披虎帽,手持藤牌的军队防护制式,并提出柔以克刚的思路。并召集平时已经经过训练的家臣当面展示。

历史记载:“兴珠年老,然持藤牌而舞,辟易万夫。前跃八尺,后退一丈,不可敌也”。康熙帝“命善射者数人,以雹头射之,数发皆不能中。矢未发已滚至面前,疾于飞鸟”(《广阳杂记》)

雄才大略的康熙帝大喜过望,决定组建一支福建藤牌兵。康熙二十四年(1685年)1月18日,康熙帝派人到山东、河南、山西三省,在安插于当地垦荒的福建投诚官兵内挑选500名,给银整装遣行,又下令在福建等处投诚官兵内挑选善用藤牌及片刀者送京;移文福建提督施琅,选取坚好藤牌400并所用片刀送京。

之后他还亲自检查藤牌兵的装备,认为“藤牌稍薄,双层者加旧棉一层,单层者加旧棉两层,坚固可用”,命“侯林兴珠与营造司郎中佛保监修,进式后速发”(《清史稿》,下引同)。

藤牌兵在清朝也算历史悠久了,好像是福建郑成功的特色,被清收了编,油浸过的藤牌,可以防弓箭,还可以挡鸟枪,在雅克萨打俄国人立了战功,后来在平定张格尔之乱的时候,一身虎衣的藤牌并成了骑兵的克星,吓战马,砍马腿,有出色表现。

说画有老虎花纹的衣服可以惊吓战马并不是空穴来风,有人做过试验,把一个纸板剪成老鹰的样子,结果从来没有见过猛禽的黄鸟看到纸板的投影都会焦躁不安--那是血液里带来的天性,已经深深植根于骨子里的对于天敌的畏惧。

藤牌有如此威力,以至于清政府曾下令禁止民间制造藤牌,不过再好的武器也抵不过时代的变迁,到了鸦片战争时候,英军进攻厦门,藤牌兵如以往一样拿起武器上阵杀敌,不过和过去不同的是,这一次,藤牌兵没有保住自己的荣光。

藤牌兵的军服很有特色,让当时来华的外国人十分感兴趣,留下了不少绘画作品,让我们今天可以想象一下一两百年前那些虎头虎脑的清兵到底是什么样子。

网络图片

乾隆时候来华的英国人笔下的藤牌兵,就比虎形少了个尾巴。那时人总说洋人是仗着船坚炮利,如果让我们近了身,谁胜谁负还不知道哪。其实没有看到当时的英军早已是一支职业化军队,训练有素,单兵作战能力也很强,在多次和清军的肉搏近战中也不吃亏。

英国军官回忆,用刺刀一人对付两清兵没问题。太平天国时候,藤牌兵还活跃在战场上,不过很快藤牌兵消失了。

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