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拥有强大的水师和火器,清朝为何要开历史的倒车?

公元1644年,对于中华大地来说是不平凡的一年。先是李自成攻入北京,崇祯皇帝吊死煤山。然后多尔衮率领满洲八旗入关,从而确立了清朝的统治。关于清朝与明朝的争论没有任何意义,任何事都要有历史的发展为标准。在其他方面我们不去评论,但是在国防方面,清朝绝对是在开历史的倒车。

一、水师和火器水平均大幅度下滑

在明朝时期,曾经出现了强大的郑和船队。即使郑和时代远去以后,明朝仍然保留了一支比较强悍的水师力量。但是清朝建立自己的统治以后就全变了,为了对付台湾岛上的郑氏集团,清朝一口气实施了长达39年的海禁。在这段时间里,几乎是所有船只不准下海。人生能有几个39年,在这漫长的时间里,一些技术高超的老船工逐步去世。由于造船已经失去了市场,他们的后代不再以造船为生,一些造船技术断绝。即使是占领台湾岛以后,清廷仍然有各种的限制。首先是船梁不能超过五尺,然后又规定橹桨只能配置4只。由于严格的政治限制,造船水平飞速下滑。在明朝曾经出现了排水量5000吨的宝船,到了清朝乾隆时期,清朝建造的最大船只也没有超过350吨。

船只吨位太小,所能携带的武器数量自然十分有限。在清朝乾隆时期,英国海军的主力舰排水量均在1500吨以上,可以携带110门左右的火炮。而清朝水师的战船分为三种,最大的一种能携带16门火炮。最小的那种仅仅能携带5门火炮。这些悬殊的差距,在战场上意味着连还手的机会都没有。如果仅仅是船只吨位太小,那还可以从武器方面挽回差距,唯一是武器方面的差距更大。在清朝嘉庆时期,清廷曾经胡乱改进了100多门明朝时期生产的火炮。改进以后发现,改进后的威力明显不如改进前,这是一次失败的改进。明朝火炮一般使用铁心弹,而清朝火炮又回到了使用铅心弹的水平(就是一个大铅球)。明朝每年可以生产9700吨铁,而世界第二的沙俄仅仅是2400吨,到了清朝回到了1000吨以下。

二、火器水平严重下降,根本不是西方列强的对手

在清朝同治时期,西北发生了大规模叛乱,左宗棠奉命率领军队远征。在陕西凤翔境内,部队挖出了几箱明朝时期的炮弹,竟然还能使用,而且威力远强于清军自己的炮弹。左宗棠这位老将无奈的说:“利器流入中国三百年矣,使当时有人留心及此,何至岛族纵横海上,数十年挟此敖我?”除了炮弹质量,在火器水平上也是差得远。明朝军队中分为1000多斤的无敌大将军炮、100多斤的佛郎机、40斤的小佛郎机和8斤的万胜佛郎机铳。各种火器相互配合,明朝神机营的强悍正在于此。与之相比,清朝的火炮个头大威力小。清朝拥有8000斤的威武大将军炮和11000斤的耀威大将军炮,这两种火炮的射程不足明朝火炮的一半,威力更是没法比。

在清朝康熙时期,武器专家戴梓发明了一次性可以发射28发子弹的连珠火铳。这是世界上最早的机关枪,比马克沁机枪早了200多年。但是清朝没有意识到这种武器的厉害之处,康熙命令将戴梓流放黑龙江37年之久。在乾隆时期,连续发生了多次边境战争。清朝与缅甸、越南爆发了战争,当时这些国家已经开始使用火器。看似强悍的满洲骑兵被火器一个个射翻,而清军却无力反击。在战争结束以后,前线归来的将领们一再要求改善军队火器水平。而乾隆皇帝的回答是:“骑射乃满洲立国之本,”就这一句话拒绝了所有人的建议。马戛尔尼访问清朝时,请乾隆朝大将福康安观看火器表演,福康安傲娇的回答:“我看也罢,不看也罢,火器向来没有什么稀罕的。”

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