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(玖)危难时刻须挺住【《天算不如人算:闲话袁世凯》连载】

1882年,朝鲜发生“壬午兵变”,朝廷委派吴长庆赴朝平乱,袁世凯随行。投靠庆字营才一年,袁便迎来了千载难逢的建功立业之良机。

兵变起因并不复杂,其实就是朝鲜宫廷内部派系间的利益之争。当时朝鲜内部主要有两股势力:一股以大院君李昰为首,他是现任朝鲜国王李熙的生父,主张闭关锁国,加强集权,属于保守派阵营;另一股以王妃闵氏为首,他们积极学习日本,提倡改革,属于开化派阵营。自从朝鲜王室接受清政府对外开放的建议后,开化派势力陡增,他们借助日本的扶植,组建新军,打压旧军,于是新旧势力之间的矛盾日趋尖锐。

暗流汹涌的火山终于在1882年7月爆发了。为了平息旧军的积怨,政府向已经被拖欠十三个月军饷的汉城驻军发放军粮。谁知道堂堂的皇家军粮,居然掺杂了砂石秕糠,根本没法吃。士兵们再也忍无可忍,于是殴打管理粮库的官员,冲入军械所,夺取武器,向大院君上诉冤情。大院君假意安抚,同时不断煽风点火,暗示此事乃闵妃及其后台日本人所为。士兵们群情激愤,立即攻击日本使馆,杀死日本教官,处决了开化派的主要高官。闵妃扮成宫女,仓皇出逃。一时间汉城大乱,政局瘫痪。国王李熙归政于大院君,恢复旧军制,兵乱暂时平息。

然而一波刚息,一波又起。听说朝鲜内乱、大使被逐,日本政府立即决定派兵进入朝鲜,企图逼迫朝鲜政府签订割地、赔款、谢罪等一系列的不平等条约。作为宗主国,清政府自然不能袖手旁观,当时李鸿章正丁忧在家,代理北洋大臣张树声立即请求朝廷出兵,三日后,吴长庆等一干将领踏上了抗日援朝的征途。其中便有踌躇满志的袁世凯。

本来这次远征,吴长庆不打算让袁世凯跟随。毕竟此次赴朝,极有可能与日本军队发生正面交锋,刀剑无情,万一贤侄袁世凯有个三长两短,老吴实在没法跟死去的袁保庆交代。于是他在临行前命袁世凯回京备考。

袁世凯心里自然一千个一万个不愿意,但是嘴上又不好意思说。他这次又想起了书呆子张謇,觉得可以借张之口,表己之意。

临行前夜里,袁急匆匆跑到张謇帐中,只见张衣裳不整,胡子拉喳,正低头伏案写作,一边心急火燎地赶稿子,一边还招呼下人收拾行李。

“张先生,明日即将登船赴朝,怎么行李还没收拾妥当?”

张謇来不及抬头,边写边说:“唉,别提了,慰亭。正是因为赴朝在即,大帅命我草拟战前文案,还有向朝廷复命的奏折,你看看,各类文牍都堆满这条几了。”

“何不找几个人来帮忙?”

“这些都是军中机密,大帅不放心交予他人呐。只是苦了我张謇一个人。”

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