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比川普爷爷移民美国还早的一段中美民间交流佳话

日中资本市场
2017-01-24
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1998年6月25日至7月3日,美国总统克林顿对中国进行正式友好访问。6月29日,他在北京大学发表了热情洋溢的演讲。

在谈到中美关系的久远历史时,克林顿提到了一个饶有兴趣的插曲。他说:“从我在华盛顿特区所住的白宫往窗外眺望,我们首任总统乔治·华盛顿的纪念碑高耸入云。这是一座很高的方尖碑,但就在这个大碑邻近有块小石碑,上面刻着,‘米利坚不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也。’这些话并非出自美国人,而是由福建巡抚徐继畬所写,1853年中国政府将它勒石为碑作为礼物赠送给我国。我十分感谢这份来自中国的礼物。它直探我们作为人的内心愿望:拥有生存、自由、追求幸福的权利,也有不受国家干预的言论、异议、结社和信仰等自由。这些就是我们美国220年前赖以立国的核心理想。这些就是引导我们横跨美洲大陆登上世界舞台的理想。这些就是美国人今天仍然珍惜的理想。克林顿还表示,这块汉字碑是“150年前美中两国关系沟通交往的见证”。

一时间,这块汉字碑引起了许多人的兴趣。那么一块汉字碑为什么会出现在高高耸立的华盛顿纪念碑上呢?为什么在这么庄严的碑塔上能够出现中国的文字?这里必须提及一个重要人物——徐继畲。

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徐继畲

徐继畬(1795-1873)是山西五台人,出身于书香门第,19岁中举,1826年中进士,被钦点为翰林院庶吉士,以后历任翰林院编修、陕西道监察御使和广西浔州知府。

1840年鸦片战争爆发时,徐继畬在福建任延津绍道道台,管辖闽江上游的山区。因沿海前线吃紧,他奉命兼管汀漳龙道,道衙设在漳州。鸦片战争以后的几年,他一直在东南沿海任职,1842年任广东巡按使,1843年任福建布政使,1846年任福建巡抚。

他是近代中国最早放眼看世界的清朝官员之一,和大名鼎鼎的“近代中国睁眼看世界的第一人”林则徐和疾呼“师夷之长技以制夷”的思想家魏源相比,其对美国以及西方世界的认识和了解更进了一步。鸦片战争给徐继畬带来巨大触动。幅员辽阔、有两百年全盛历史的大清帝国,面对来自数万里之外的洋人,居然一败涂地。他痛切地感到中国从前的夜郎自大,于是开始利用一切机会,研究外面的世界,在繁忙的政务之余,耳闻笔录,费尽千辛万苦收集资料,并向美国传教士雅裨理、英国领事李太郭、阿礼国等请教,还“披阅旧籍”“推敲考订”,耗时五年,数十易其稿,于1848年出版了亚洲第一部系统介绍世界地理的著作《瀛寰志略》,成为真正睁开眼睛看世界的第一个中国人。

《瀛寰志略》共10卷,书中用了很重的笔墨来研究美国。徐继畬对这个由殖民地建立起来的国家表现出极大的兴趣。他详细地介绍了美国的立国史、政治制度,特别介绍了美国首任总统华盛顿的功绩。

他写道:“华盛顿建立了自己的国家后,就交出了权力而过平静的生活。众人不肯让他走,坚决要树立他为帝王。华盛顿就对众人说:‘建立一个国家并把这种权力传递给自己的后代,这是自私。你们的责任就是选择有才德的人掌握国家领导职位。’随后,他仍沿袭以前的一些做法,在一国之内建立州;每个州设立一位州长和副州长,副州长辅佐州长;以四年为一届;各州长又公推一个国家总统,专门管理结盟和战争等事务。”

徐继畬还在书中盛赞道:像华盛顿这样率众夺取“天下”却完全放弃君王一统、实施民主政治者,乃旷古所未见。

徐继畬对西方政治制度和华盛顿的介绍与推崇,也为他带来了意想不到的后果。因为在当时封建专制统治的中国,是不容许一个政府官吏公开影射和抨击专制的封建制度的。

《瀛环志略》一出版,便在社会上引起轩然大波。书中对西方世界的叙述和评论招致了封建权贵的弹劾讨伐,很多人认为其是离经叛道的书籍,就连清朝重臣曾国藩都认为“徐松龛中丞著书,颇张大英夷”。这让徐继畲成了清廷许多顽固派官员眼中“投降派”代表人物。1850年道光皇帝驾崩,一朝天子一朝臣,继任的咸丰皇帝迅速罢免了把持朝政多年的中枢大臣耆英和穆彰阿,徐继畬在朝廷的靠山倒台了,其仕途也即将走到尽头。特别是他与已经回籍休养、但名气很大的林则徐发生冲突,使徐继畬遇到大麻烦。徐继畬遭林则徐弹劾,并被戴上“投降派”甚至“汉奸”的帽子,终在1851年春被免去了福建巡抚之职,留京任太仆寺少卿,成了管马政的副手,第二年更被削职回乡。徐继畬回乡之后,被聘山西平遥超山书院,以读书授徒为业。

直到十多年后,第二次鸦片战争失败,对外开放终成大势所趋,以“自强”为主旨的洋务运动开始兴起,“洋务派”在朝中已有一定地位。最早熟悉“夷情夷务”的徐继畬才又被朝廷想起,将其重召回京启用,以三品京堂在新设的洋务机构总理衙门任职。《瀛寰志略》也由总理衙门于1866年重新刊行,成了近代中国人了解世界的“标准本”。1867年,徐氏出任新成立的培养洋务人才的“同文馆”总管大臣。两年后,徐氏告老还乡。1873年,清廷赏加头品顶戴,似有“补赏”以前对他处分不公之意;同年即在家中病逝。

在徐继畬遭贬之时,《瀛环志略》一书也被查禁,长期不甚流行,反而日本却一再翻刻,普及到一般读书人之中。有研究者认为,该书对日本明治维新和发展大有帮助。

徐继畲及其《瀛环志略》的影响是深远的,《瀛环志略》首先在当时的一些士大夫和有识之士中造成很大的影响,大学士祁隽藻、云贵总督吴文路等均向同僚推荐此书,当时福建、浙江地区的大员不但称赞此书,而且接受了徐的进步思想。19世纪60年代后,洋务派的一些官员开始重视《瀛环志略》,并有不少人受到了此书的启发和影响,如首任驻英公使郭嵩焘等人。康有为、梁启超都记述自己是从《瀛环志略》受到最初的西学启蒙。清末十多年间,《瀛环志略》一版再版,读书人“家置一编”。

说来也巧,宁波维新人士张斯桂(1816-1888)后来知道了徐继畬因书遭贬之事,他熟读过《瀛寰志略》,尤其叹服对华盛顿评论,每每颂之,感慨良深。于是就把这事告诉了他的美国学生丁韪良。

丁韪良

1848年7月4日, 华盛顿特区为华盛顿纪念塔奠基,并向各州、各国征集纪念物。1850年6月,美国的传教士丁韪良被派到中国传教,前10年主要生活在宁波,而拜的中文老师就是张斯桂, 丁韪良对徐继畲大感兴趣。他也知道美国政府在海外征集与华盛顿纪念碑有关的物品,于是在交流时就想到了一个主意,并很快付诸实施。他们找来一块上等石碑,将《瀛寰志略》有关华盛顿的评论文字刻在上面。具体碑文如下:

钦命福建巡抚部院大中丞徐继畲所著《瀛环志略》曰,“按,华盛顿,异人也。起事勇於胜广,割据雄於曹刘。既已提三尺剑,开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法,几於天下为公,骎骎乎三代之遗意。其治国崇让善俗,不尚武功,亦迥与诸国异。

余尝见其画像,气貌雄毅绝伦。呜呼!可不谓人杰矣哉。”“米利坚合众国以为国,幅员万里,不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也!泰西古今人物,能不以华盛顿为称首哉!”

大清国浙江宁波府镌耶稣教信辈立石

咸丰三年六月初七日合众国传教士识

1853年,丁韪良他们把这块汉字石碑送到美国,赠给了美国华盛顿纪念馆,并安放在华盛顿纪念塔内200多英尺高度第十层内壁上。有意思的是,徐继畲的遭遇被美国的《纽约时报》报道后,也引起了美国人的很大兴趣。

华盛顿率领大陆军把英军打得鼻青脸肿,华盛顿去世后,英国皇军海军还下半旗哀悼;大清国的官员因歌颂华盛顿却被中国皇帝削职为民。美国人听来

实在不可思议。

故事后来又向前推进了一步。

1867年10月21日,即将离任的美国驻华公使蒲安臣为表示对徐继畬的敬意,他代表美国政府将一幅华盛顿像赠送给了徐继畬。这幅画像是按照美国著名画家斯图尔特作华盛顿肖像复制的,而做出这个决定的竟是当时的美国总统约翰逊。后来,隆重赠送仪式在北京举行,蒲安臣公使热情洋溢地致辞曰:“华盛顿‘与中国人民一样,坚信世界上每个人都能呼吸自由的空气;与中国人民一样,坚持孔子在2300年前就提出的一个原则:己所不欲,勿施于人。’”

更为难得的是,蒲安臣代表美国对徐继畬表达了非同寻常的敬意,他说:“盖为我国之民所敬仰而深慕者,独有兄台一人而已!”这样的盛誉,在美国的历史上恐怕也不多见。徐继畬的答词言简意赅:“因思贵国华盛顿首建奇勋,创为世法,以成继往开来之功,其必传于世无疑也。”

徐继畬被美国人熟知后,他的仕途也突然时来运转。

第二次鸦片战争惨败后,清王朝终于感到不明白外部世界的种种苦处。随着洋务运动的兴起,同治四年(1865年),最早熟悉“夷情夷务”的徐继畬又被朝廷想起,两宫皇太后命其入京,担任通商衙门行走(相当于外贸部长),徐继畬成为中国历史上第一任主管对外通商的官员。《瀛环志略》也由总理衙门于1866年重新刊行,成为近代中国人了解世界的“标准本”,此时距此书初刻,已近二十年矣。同治六年(1867年),徐继畬又担任总理各国事务衙门行走,兼总理同文馆事务大臣,即中国现代意义上的第一所高等学校首任校长,成为中国现代高等教育的重要开创者。

更耐人寻味的是,100多年后,这故事仍然没有结束。

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