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比川普爷爷移民美国还早的一段中美民间交流佳话

1998年6月25日至7月3日,美国总统克林顿对中国进行正式友好访问。6月29日,他在北京大学发表了热情洋溢的演讲。

在谈到中美关系的久远历史时,克林顿提到了一个饶有兴趣的插曲。他说:“从我在华盛顿特区所住的白宫往窗外眺望,我们首任总统乔治·华盛顿的纪念碑高耸入云。这是一座很高的方尖碑,但就在这个大碑邻近有块小石碑,上面刻着,‘米利坚不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也。’这些话并非出自美国人,而是由福建巡抚徐继畬所写,1853年中国政府将它勒石为碑作为礼物赠送给我国。我十分感谢这份来自中国的礼物。它直探我们作为人的内心愿望:拥有生存、自由、追求幸福的权利,也有不受国家干预的言论、异议、结社和信仰等自由。这些就是我们美国220年前赖以立国的核心理想。这些就是引导我们横跨美洲大陆登上世界舞台的理想。这些就是美国人今天仍然珍惜的理想。克林顿还表示,这块汉字碑是“150年前美中两国关系沟通交往的见证”。

一时间,这块汉字碑引起了许多人的兴趣。那么一块汉字碑为什么会出现在高高耸立的华盛顿纪念碑上呢?为什么在这么庄严的碑塔上能够出现中国的文字?这里必须提及一个重要人物——徐继畲。

徐继畲

徐继畬(1795-1873)是山西五台人,出身于书香门第,19岁中举,1826年中进士,被钦点为翰林院庶吉士,以后历任翰林院编修、陕西道监察御使和广西浔州知府。

1840年鸦片战争爆发时,徐继畬在福建任延津绍道道台,管辖闽江上游的山区。因沿海前线吃紧,他奉命兼管汀漳龙道,道衙设在漳州。鸦片战争以后的几年,他一直在东南沿海任职,1842年任广东巡按使,1843年任福建布政使,1846年任福建巡抚。

他是近代中国最早放眼看世界的清朝官员之一,和大名鼎鼎的“近代中国睁眼看世界的第一人”林则徐和疾呼“师夷之长技以制夷”的思想家魏源相比,其对美国以及西方世界的认识和了解更进了一步。鸦片战争给徐继畬带来巨大触动。幅员辽阔、有两百年全盛历史的大清帝国,面对来自数万里之外的洋人,居然一败涂地。他痛切地感到中国从前的夜郎自大,于是开始利用一切机会,研究外面的世界,在繁忙的政务之余,耳闻笔录,费尽千辛万苦收集资料,并向美国传教士雅裨理、英国领事李太郭、阿礼国等请教,还“披阅旧籍”“推敲考订”,耗时五年,数十易其稿,于1848年出版了亚洲第一部系统介绍世界地理的著作《瀛寰志略》,成为真正睁开眼睛看世界的第一个中国人。

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