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古代中国人如何描述日本?黑脸纹身赤脚,丑陋至极!

中日两国,一衣带水,山河相连,故而很早以前就发生了联系。但是由于生产力水平的低下和航海交通技术的局限,使这一联系十分有限,相互之间的交流也受到了很大影响。所以,两国之间的相互了解的加深的过程是一个缓慢的、循序渐进的过程,这一变化发展的过程,均记载在相关的史料中。

但是由于在八世纪以前,日本列岛仍处在原始社会末期或刚开化的时代,没有文字,当然也没有用文字记载的历史。虽然后来的《古事记》和《日本书记》等对日本的上古历史作了一些追记,但是却多是根据神话传说而来,不能作为信史。

正因为这些原因,要比较真实的了解日本的古代,即“史前时代”或“大倭史阙时代”这一段时期的日本列岛情况,中国史籍的相关记载,就成了唯一可据的文献。

当然,这些史籍是中国古人写的,那么纵然是“用历史说话”,但仍不免带有作者的立场、观点,乃至于衡量事物的标准也是中国式的,所以我取题目不能叫“日本上古时代简况”,而只能叫作“中国古人眼中的日本”了。

(一)地理状况

《后汉书》载:“倭在韩东南大海中,依山岛为居,凡百余国。……其地大较在会稽。东冶之东,与朱崖、檐耳相近,故而法俗多同。”《魏志》载:“倭人在带方东南大海中,依山岛为国邑,旧百余国。……计其道里,当在会稽、东冶之东。”《隋书》载:“倭国在百济、新罗东南,水陆三千里,于大海之中,依山岛而居。

夷人不知里数,但记以日,其国境东西五月行,南北三月行,各至于海。其地势东高西下。”《旧唐书》曰:“……四面小岛,五十余国,皆附属焉。……又云其国境东西南北数千里,西界、南界咸至大海,东界、北界有大山为限,山外即毛人之国。”

由以上记载可知,中国古人对日本列岛的地理认识,大致有如下三点:

1.确认日本是个岛国,位于中国东南海中,多山,地势西高东低,这一点是基本正确的。古代中国文明中心在今黄河流域的中原一带,由山东半岛出发,前往日本,日本自然位于中国的东南了。

2.日本是个狭长的国家,且东西长,南北短。这一点在现在来看是明显不符合事实的,古人之所以得出这一结论,我估计大概是将东北方误认为了东方。而后来的史家就把这一记载当做了定论而附和,未加考证。这一错误一直延续了一千年,直到明朝的研究日本的专著《日本考》都还说“地势东高西下,东西数千里,南北数百里”,可见谬误的程度有多深。

3.日本由许许多多的小国组成,没有形成统一的国家,这说明在当时,日本还出于部落联盟时期。所谓的“毛人之国”从历史和地理位置来推测大概指的是虾夷人的“国家”吧。《新唐书》曾记载:“明年使者与虾夷人皆朝,虾夷亦居海岛中,其使者须长四尺许……”

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