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天津利顺德饭店是谁创建的?

第二十六章,利顺德的大股东

“他对天津的永久繁荣所起的影响简直是不可估量的,在社会公共生活中很难找出哪一阶段时间,德璀琳没有出过有益的大力……在将近40年的时间里,他在华北占有如此优越而又如此有威力的地位,以致我们不可能在想到天津时而不想到他。---《京津泰晤士报》

1861年4月,一位名叫殷森德的英国传教士乘坐美国三桅杆船“丹尼尔·威伯斯特”号来到中国,作为一个传教士,他到中国来的目的当然是要在这块陆地上散布“主的福音”。但是百年以后,人们再提起他的时候似乎和“福音”的关系并不太大,而更多的和天津的华夏第一涉外饭店“利顺德”联系在一起。正是他,在天津创办了这家享誉百年的大饭店。

19世纪六七十年代,中国的大门已经被鸦片战争的大炮轰开。天津也成为近代西方宗教和欧洲商贸最早的“淘金者”们的乐园,仅仅几年之后就有人腰缠万贯。这其中就有“利顺德”的创始人殷德森。

1863年春天,是殷德森在天津传教的第二年,他仿照其他英国商人的样子,用传教得来的600两纹银,购买了一块土地,开始建造饭店。饭店所保存的史料记载了这样一段文字:为了省钱,承包人从比海大道还远的地方买土。用排成长串的手推车运来含疟疾的泥土,把它倒在地基上,让它晾干。在泥土表面干燥的时候,建房就开始了,很快新立的墙基打好了,并开始盖房。2个月后,一处简易的英式印度风情平房在这里建造完成。殷森德给了它一个非常中国化的名字,利顺德。这来自于古语中的三个汉字几乎囊括了所有最美好的意义。

身为牧师的殷森德似乎并没有把全部的精力投入到自己的生意中去。在以后的20多年中,利顺德饭店一直没有得到大的发展。到了19世纪六七十年代,越来越多的外国商人来到天津,租界内开始出现了大量更加美丽的建筑。特别是1886年春天,英租界内环球饭店的出现使利顺德饭店不得不把改建提上了日程。曾经在1916年担任过利顺德饭店董事长的威廉·海维林记载了当时的情景:“今天坐落在海河边上的两座饭店,一是刚修建的环球饭店,建议应该为女王饭店,从外观上看,建筑艺术风格是属于目前最好的。而旁边的利顺德饭店,尽管它的内部要比环球强多了,非常豪华,异常舒适,但从外观看,由于多年风化,目前看简直成了一座低等饭店的象征。

随着环球饭店的完工,在英租界内连续又建起了八所两层的楼房。这些租界内的变化促成了利顺德大饭店开始了招股、改建。

1886年,当时担任英租界工部局董事长的德璀琳向饭店入资,成为了利顺德饭店的第一大股东,在他的影响下,汉纳根也向饭店入股投资,成为了饭店的主要股东,从那以后,饭店在两位德国人的领导下,走向了辉煌。

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