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曾国藩从屌丝到圣贤(七):离经叛道的创新者

文/疆又予校对/吴嘉杭

六月江南,漫天飞雨。湘江上除了零星的几艘船只外,大都靠在码头。只见风浪中一艘白帆白篷的小船上,坐着几个满身白衣孝服的人,打头一人正是准备去江西主持考试的礼部侍郎曾国藩。

曾国藩因为上书得罪了北京官场和咸丰皇帝,所以被下诏打发到江西当主考。没想到福无双至祸不单行,在仕途不如意之时,自己的母亲又去世了。根据大清律例,在籍官员父母去世要守孝三年,于是只好回湖南湘乡老家守孝。

在家边处理家庭事物,边读书的两个月里,曾国藩不仅在修身、学业上有了进步,而且远离了浑噩的官场,心情也好了很多。于是决定守孝期满后,若家里经济条件允许,便辞官回家研究学问,了此一生。

可是,树欲静而风不止。在家不到四个月,咸丰让他出山办民兵团练的诏书就送到了湖南湘乡。

原来由于人口压力、官场腐败和专制主义,老百姓不仅失业率逐年攀升,而且连吃饭都成了问题。为了填报肚子,在乾隆和嘉庆时代已经爆发过“白莲教”、“天理教”运动,不过都被镇压下去。

以史为鉴,咸丰觉得这一次太平天国的暴乱也会和以前一样不久会被镇压下去。可是,他没想到,这些拿着斧头、擀面杖的太平军在两年多的时间里席卷大江南北,眼看南京就要被攻打下来,而清朝的正规部队绿营兵却节节败退。

为了平叛,咸丰不得不把各省的精英部队集中到江南前线,这样各省的防御及维护治安的力量变弱。一些不法之徒看到这个机会,便集结成土匪肆虐村镇、抢劫财物。

对于各地蜂拥而起的匪患,朝廷无力征讨,无奈之下只得下诏各地举办民兵团练以维持治安、维持满清统治。起初由于咸丰小心眼,团练大臣里并没有曾国藩。不过,曾国藩的恩师唐鉴向咸丰大力保举他。

唐鉴指出,曾国藩虽没有什么军事才干,但是善于识才,能综合众人之长。如果他愿意,便可以带出一只战斗力强的队伍。咸丰采纳了这个建议,于是让曾国藩办民兵团练以维持湖南当地的治安,并在必要时配合正规军攻击太平军。

起初曾国藩并不愿意出山。除了对官场的厌恶,更主要的是自己没有军事经验,不知道能不能办好团练,而且团练是国家体制外临时的一种军事补充组织。朝廷不给军饷,他只能求助于只顾自己死活的地方官和湖南本地的乡绅,但是他们是否支持尚未可知。

于是曾国藩想以守孝的名义推辞,但家人和好友不仅从立功、立德、立言的传统儒家哲学入手再次激起他“致君尧舜上再使风俗淳”的政治理想,同时告诉他,他们的家族和好友是如何深受匪患之苦,以及太平军烧“孔庙”的恶行。

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