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重生:古埃及的瓮棺葬

这里,埃及Adaima一个墓地发现了埋葬在陶瓮的儿童尸骨,可追溯至前王朝与早王朝之间(公元前5500至公元前2700)。

来源:Adaima发掘现场,CrubezyMidant-Reynes,法国东方考古学会

科学家在一篇新文章中提出,古代埃及人把他们夭折的孩子葬在陶罐中,可能是选择这种容器作为子宫和重生的象征。

古埃及的瓮棺葬一直被认为是穷人的做法。然而,剑桥大学考古学家Ronika Power和澳大利亚麦考瑞大学的Yann Tristant在《文物》期刊上发表的一篇文章中主张,翁棺葬并非那些绝望之人孤注一掷的选择。相反,他们写道,陶罐象征着鸡蛋或子宫,而采用该容器则可能表明死者将于来世重生的信仰。

研究人员写道:“我们很难忽略,这些屈肢蜷缩的,以腹中胎儿或沉睡姿势放置的人体遗骸,其翁棺与妊娠期的子宫或鸡蛋在视觉上具有相似之处“。“很显然,我们需要进一步研究,解开这种与妊娠和(再)生产明显关联的独特葬礼形式展现出的象征意义。“

高等级葬制?

在古埃及,儿童、婴儿和胎儿经常葬于罐中,而正因如此,之前的研究未能重视这种葬制的重要性,认为其甚至等同于丢弃垃圾。然而,Power和Triston提出,使用一个可再利用的家用陶器安葬孩子,不一定意味着长辈将他们视同于废品。古代文化中万物循环使用,社会地位高的人有时也被葬在可重复利用的坟茔或石棺中。

埃及Adaima一处墓地的瓮棺葬,装婴儿和儿童的尸骨。

来源:Adaima发掘现场。Crubezy Midant-Reynes,法国东方考古学会。

“当某物失去其原有功能,不会被立即丢弃,而是被修复,改变功能或象征意义,并存放起来以供它用,或将其分解组成其它物体,”Power 与 Tristant写道。

此外,许多成年人也安葬在瓮中。在尼罗河上下均发现的埋葬地点中,至少有四处在埃及历史中的希腊罗马时期(公元前332年至公元395年)有成年人瓮棺葬。他们补充说,在五个埋葬点,包括尼罗河岸的采石场小镇Gebel el-Silsilaon,都只发现过成年人,而没有儿童。

研究人员写道,目前尚不清楚选择瓮棺葬的家庭是否普遍贫困。一个案例曾发现,安葬于古王国时代末期以及第一中间期早期(大约公元前2181年)之间的一个婴儿,罐中陪葬了许多价值不菲的珠子,其中七枚甚至裹着金箔。

重生?

Power和Trstant认为,如果陶罐不仅仅是穷人因别无他物的最后选择,那么容器自身也许具备符号价值。他们写道,在古代埃及的卷轴和壁刻中,有几处都提到子宫是一只罐或容器。Saqqara墓地一座教堂的壁画刻画出舞者对于出生的场景的吟唱,“看那罐子,取出其中之物!”

Power和Tristant还提出,陶罐也可能让古埃及人想到鸡蛋。鸡蛋在古埃及的瘗埋制度中,有时会与内层棺椁相关。

他们写道, “作为最美好生活的象征,没有比瓮棺葬更好的方式,帮助逝者渡入来生”。

来源:

译者:IICC-X 谢洁怡

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