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考古人脚下的“精绝古国”

小说《鬼吹灯》10年前开启了盗墓小说热,奠定口碑的正是首篇《精绝古城》,眼下网剧《鬼吹灯之精绝古城》也在热播,剧中很多情节自然是荒诞不经的,但吸引主角们和几代探险人冒死深入的精绝古城真的存在过吗?真的有一个精绝女王吗?

《走进尼雅·精绝古国探秘》作者、原新疆文物考古研究所刘文锁教授日前接受了大河报记者专访,为我们还原了考古人视角下的真实精绝。刘文锁先生1965年生于新疆精河县,北京大学考古学系毕业,1988-1997年在新疆文物考古研究所从事考古学与历史学研究工作,目前担任中山大学人类学系副主任兼考古学教研室主任,博士生导师。1990年、1991年、2014年,他曾骑骆驼或乘坐沙漠汽车三次进入尼雅遗址考察,尼雅遗址文化研究也是他一生从事的最重要课题之一。

1995年,尼雅遗址一座高规格古墓中出土的“五星出东方利中国”锦,刘文锁先生介绍,此锦为汉代内地所生产。

尼雅遗址的废墟

古墓、外国探险家、消失的文字都真的有

精绝国这个名字听起来很酷,很多人以为是天下霸唱的原创,其实不然。刘文锁先生笑言前不久才上网络浏览了一下大名鼎鼎的《鬼吹灯》,“我有点佩服这位作者,他竟然知道精绝这样一个生僻的西域古国名,还有它那部湮没在沙漠里的历史。不过,这些年我和一些学友、学生也不时地提及尼雅遗址和精绝,看上去大家都没有留意到《鬼吹灯》”。

这个富有想象力的名称目前还找不到确切的源头,或者说,它是突然就出现在汉语史书里的。东汉班固《汉书·西域传》最早记录了“精绝”:精绝国,国王驻精绝城,距离长安八千八百二十里。人口四百八十户,三千三百六十人,其中胜兵五百人。设置有精绝都尉、左右将军、译长各一人……地形闭塞,交通不便

……

三千多口人在今天只相当于一个大村,不过在当时,这个国家并不是西域三十六国里最小的。刘文锁曾经考察走访过三十六国大部分故址或遗存,他说,根据《西域传》的记载,这些国家按人口可以分为三类,大型的在数万至10万人,中型的1万人上下,小型的从几百人到一两千人,精绝在小国里面算大的。

史书中有关精绝的记载极其匮乏。后来这个沙漠绿洲王国令人神往,是因为探险者的惊世发现,回溯这段历史,沙埋古国、外国探险家、古墓和消失的文字,小说中的这些元素某种程度上说竟然都是真的。

1901年初,英国探险家斯坦因来到塔里木盆地南缘、如今新疆民丰县附近的尼雅河绿洲,偶然看到了当地寻宝人从北方沙漠带回的简牍,竟是用已经死亡的文字佉卢文书写的。“佉卢文是同为西域三十六国的楼兰(后改名鄯善)的官方语言,而楼兰正是精绝的强大东邻。今天学者们已经基本确认,精绝正是佉卢文的本地称呼Cad ota(曾经音译作 凯度多 )的汉代译音。在汉代,精绝与西域都护府或内地政府间的公文来往使用汉文,其王室也习用汉文,约公元3-4世纪,精绝曾被鄯善征服,佉卢文成为精绝的官方文字。”刘文锁说。

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