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清代小说的发展和成就

清代时期是中国小说史上继明代之后又一个小说创作和传播的高峰时代。明代许多伟大优秀的小说在这时都得到了重印以及更广泛流传的机会。清代文人作家创作了数量众多的优秀伟大的小说,比如吴敬梓的《儒林外史》、石玉昆的《三侠五义》、曹雪芹的《红楼梦》就是其中的杰出代表。它们的出现标志着中国古代白话小说和文言小说艺术的最高成就。从文学发展的历史看,清代文学也是和这三部作品的名字息息相关的。

清代小说的发展

清代初期是小说的繁荣期,从顺治元年 (1644)到康熙二十二年(1683),约四十年时间。这个时期的小说作者基本上是由明入清的汉族文人。他们都程度不同地经受过战乱之苦和亡国之痛,其体验都自觉或不自觉地、直接或曲折地反映在他们的小说作品中。时事政治小说固然表现了作者干预时政、反思明亡的积极态度,而色情小说的泛滥难道不是沦丧故国的士人之颓废心理的反映?

这个时期的小说创作呈现出恣肆逞意的特点,它是晚明小说的继续,又是清初小说创作较少文禁的结果。《续金瓶梅》以清军入关大肆屠杀的亲历经验来写北宋覆亡的相关情节,《无声戏》、《清夜钟》、《觉世棒》、《闪电窗》这些话本小说都直言不讳地以当时敏感的政治时事为题材,《聊斋志异》毫不忌讳清军扫荡山东地区的残暴行径,所有这些作品只能出现在清初。为什么?因为当时清朝统治者的注意力集中在用军事统一中国的问题上,尚无余力来周密地严酷地管制文化,客观上为小说创作提供了较大的自由空间。

全国统一之后,清朝的文治开始了。在文字狱阴影下的小说创作也发生了深刻变化。这就是清代小说的第二个时期,即高峰期,从康熙二十三年(1684)到乾隆六十年(1795),共一百一十多年。这时由明入清的小说家已基本上退出创作舞台,活跃在小说创作领域里的文人既有汉人也有满人,“遗民”已成历史,民族意识也渐渐潜沉下去。

这一时期的小说家在日益严酷的文化专制的压迫下,已不敢干预时政,转而把目光投向家庭伦理、人生道路以及人性等方面,因而小说由注重故事情节的层面深入到人的情感和精神世界,产生了像《儒林外史》和《红楼梦》这样的作品,小说转向对人生人性的关注,这是小说创作的历史性进步。《儒林外史》写的是康乾时代的生活,作品中的人物有些可以找到现实原型,但作者宣称故事发生在明朝。《红楼梦》作者则说他所叙述的故事没有朝代年纪可考。这些也都是当时文化专制留下的时代印记。不止如此,这个时期创作的英雄传奇小说,其主题已由官逼民反蜕变为忠奸斗争,其主角不再是江湖好汉,而演变为忠君爱国的英雄。《说岳全传》、《呼家将》等即是这个流派的代表作。

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