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一株灵芝引发两位重臣断交?左宗棠与郭嵩焘的恩怨情仇

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自古湖南多忠义之士,晚清重臣、新疆平乱功臣左宗棠便是代表人物之一,号称是“国家不可一日无湖南,而湖南不可一日无左宗棠”。而外交先驱、中国首位驻外使臣郭嵩焘和左宗棠同乡,也出生在湖南。“一山不容二虎”,两位民族脊梁传闻因为一株灵芝而闹翻。

据说,同治三年, 湘阴文庙里生出一株灵芝。郭崑焘写信给时任广东巡抚的哥哥郭嵩焘说:“文庙产芝,殆吾家之祥”。这也许是玩笑话,但同为湘阴人的左宗棠听说后很不高兴,他刚刚因为肃清浙江太平军而被封为一等伯爵,区区巡抚算个毛?怎配得上灵芝?有祥瑞,那肯定“亦为吾封爵故。何预郭家事乎?”于是,他写信给郭嵩焘争这株灵芝到底是因为谁而生,两人由此闹掰成仇,“以兹小故,寖成大郄”。

而之前两人关系深厚。作为老乡,他们早就相识。1848年湘阴发生洪灾,两人曾并肩救济灾民,一起为帮助灾民做了不少好事。太平天国运动前夕,为躲避太平军屠杀,两人还一起选择了一块隐居地毗邻而住。后来,左宗棠哥哥左宗植和郭嵩焘成了儿女亲家,郭嵩焘也就成了左宗棠的姻亲。但他更是左宗棠的大恩人,曾献言救过左宗棠。这要从湖南巡抚参劾永州总兵樊燮案说起。

郭嵩焘救过左宗棠

左宗棠虽有雄才大略,但连续三次科举都名落孙山,最后在郭嵩焘等人的推荐下无奈当了湖南巡抚张亮基、骆秉章的师爷。因为辅佐巡抚屡立大功又有实权,左宗棠在湖南威风得很,如同现在一些秘书长一样威风,不料很快就因此差点翻船。当时任永州总兵的樊燮名声很坏,贪污腐败,放纵下属,左宗棠听闻后大怒,建议湖南巡抚骆秉章弹劾樊燮。骆秉章对左宗棠一向言听计从,于是上奏弹劾樊燮。

不料,樊燮也是有背景的人,和时任湖广总督的官文关系良好,之前官文刚刚上奏要保荐樊燮卫湖南提督。一个要参,一个要荐,咸丰皇帝接到这两份截然相反的奏折难免迷糊了,难免要问下牵涉其中的左宗棠何许人也。于是,他便询问时任南书房行走的郭嵩焘,郭嵩焘回答道:“左宗棠才极大,料事明白,无不了之事,人品尤极端正。”

后来,樊燮接受“双规”去抚署请训时,骆秉章让他去左宗棠的左公馆听候发落。见了左宗棠后,樊燮只是作揖行礼并未下跪请安,左宗棠厉声喝道:“武官见我,无论大小皆要请安,汝何不然?快请安!”樊燮回到说:“朝廷体制,未定武官见师爷请安之例。武官虽轻,我亦朝廷二品官也。”左宗棠恼羞成怒,大骂一句:“王八蛋,滚出去!”随即左宗棠再次奏劾樊燮,樊燮一再受辱也咽不下这口气了,再次向后台官文求救。两人商量后兵分两路,樊燮同时向武汉督署、北京督察院诉冤,反控“左某以图陷害”;官文则以左宗棠“劣幕”罪名上告朝廷,说他一官两印,嚣张跋扈。

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