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历届美国总统离任时都在想什么?

马克斯·韦伯在《政治作为一种志业》中曾写道,“在事实上,人类的一切行动,特别是政治行动,永远都带有悲剧的成分。具体来说,政治,是一种并施热情和判断力,去出劲而缓慢地穿透硬木板的工作。说来不错,一切历史经验也证明了,若非再接再厉地追求在这世界上不可能的事,可能的事也无法达成。”2016年的美国总统大选,希拉里与特朗普的角逐可谓波澜起伏,似乎无法拒绝“无闹剧不政治”的描述,而如今,奥巴马已离任在即。如果说执政演说由于顾虑较多而有所保留,那么告别演说就不必如此了,因而可以一吐为快。

罗纳德·里根

关于离去的感受,是“如此甜蜜而又令人伤感”,甜蜜的地方是回到加利福尼亚,在牧场上漫步,享受自由的时光;伤感,则是离别,离开这美丽的地方。回顾任职的8年时光,他是自豪的——“一旦你开始采取某项行动,那么就难以预料将何时结束。我们只是要改变一个国家,却改变了整个世界。”他说到,“朋友们,我们成功了。我们不仅追回了失去的时光,而且改变了世界。我们使这座城市变得更加坚固——并且将她转交给优秀者手中。”

吉米·卡特

作为100多年里第一位来自南方的总统,卡特没能成功地解决国内外面临的种种问题,不得不在“换马”高呼声中离任,但他的告别演说中却没有拘泥于现在,而是放眼未来,不是纠缠于任内的琐碎问题,而是提出了各界政府都将面临的重大问题——核武器、自然资源和人权,并真诚表达了对新一任总统的支持。这篇告别演说被认为是他一生中“最真诚感人的演说”。

他警示,在充满社会、政治及经济压力与重负的时期,可能感受到某种诱惑,放弃先辈们在艰难岁月里创立并已得到检验的那些古老而备受尊重的原则和义务,必须永远不屈服于这种诱惑。“我们认为下面这些真理是不言而喻的;人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利”(语出《独立宣言》)。

杰尔拉德·福特

曾自称是“未经选举的总统、一个意外的总统”,福特1973年因阿格纽辞职接任副总统,次年因尼克松辞职而接任总统,不过,任期不足3年就不得不告别白宫。在最后的离职演说中,他表达到了对自己的看法与对国家未来的忠告,“我服从命运的安排,珍惜同胞们给予我的机会,先后担任过众议员、参议院议长、副总统和总统。在此期间,我懂得了立国先辈们通过立法、行政和司法三权分立,来达到相互制约与平衡的道理,我高度赞赏这一治国方略。我完全知道,制衡往往会造成困难和拖延,尽管如此,这样做就是把最高权力置于上帝手中,使任何人、任何机构、任何多数人、任何党派都无法获得这种权力。宪法是一切自由的基础;你们要捍卫它、珍爱它;你们要保持国会的荣誉和秩序;唯有如此,我们的国家才能长治久安。”

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