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他是拯救了全人类的英雄,但几乎没人知道他

全球通史

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来源:SME(SMELab)

我一个人就是一支军队

...

“地球年龄有多大?”

这个问题几乎是每个人都曾经想过的问题

除了满足我们好奇心之外

知道这个答案对于我们的生存似乎也没什么用处

知道地球年龄确实没啥用,但是在测量地球年龄的这个契机下

却出现了一位拯救了全人类的无名英雄

他在测出地球年龄的同时发现了一个无人知晓的肮脏交易——铅污染

在上个世纪60年代,人们都生活在一个充满铅的世界中

汽油加入大量的铅作为防爆剂,食物和饮料装在含铅罐子里,牙膏也是装在镀铅的牙膏管内

就连平时饮用的自来水都要通过镀铅的水管才得以流到千家万户

众所周知,铅是对人体有极大危害的有毒重金属

它对人体神经系统、消化系统和血液系统都有很大程度的伤害

金属铅进入人体会大量在体内沉积,积累到一定量会造成脑组织损伤

嗯,就是真正意义上的脑残

但是那时候人们对铅污染的严重性完全不自知

克莱尔·帕特森

是他,克莱尔·帕特森这个沉默寡言又毫无名气的科学家对抗着含铅工业的巨头们

孤身一人经过好几十年的奋斗才把铅这个大毒物驱逐出人们日常生活,拯救了全人类的性命(所以我还没有脑残真的要感谢他)

克莱尔·帕特森在1922年出生,和很多传奇人物不一样,他从出生那一刻起就很平凡

平凡的他平凡地读完小学、初中、高中、大学,除了踏实找不到其他词来形容他

如果没有那位改变了他一生轨迹的教授哈里森·布朗

他在人类历史的长河中应该就像一阵涟漪,无法掀起巨浪

帕特森在芝加哥大学的学习时

地质教授哈里森·布朗有一个通过陨石来测定地球年龄的设想

于是他找来了那个非常务实而又熟悉质谱分析法的帕特森

哈里森·布朗

学过物理的都知道放射性元素的衰变是有一定周期的,也就是半衰期

通俗点说一个元素变成另外一种元素的周期是固定的,这个周期不会因界环境的而改变

就是说如果人能找到一块从地球出现就已经存在的岩石(陨石),通过测定不同元素的比例,便可精确测出地球的年龄

哈里森·布朗给了帕德森一份锆石(火山岩中常见)晶体的矿石样品

每一块锆石样品只有针尖大小,在这针尖那么小的样品中只含有几百万分之一的铀,这些铀又会衰变成含量更少的铅

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