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小年是腊月二十三还是二十四?南北方为何差一天?

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今天(腊月二十四)是南方的小年。小年是中国的传统节日,“小年夜”,又叫“过小年”。到了这天,离春节也就不远了,家家户户开始置办年货,准备干干净净过个好年,年的味道也越来越浓。

不过,这小年的日子,在各地却不太一样。北方大部分地区为农历腊月二十三,南方不少地方则是腊月二十四;甚至在一些日历上,腊月二十三和二十四都被标为“小年”。

为啥南北的小年会相差一天?

据专家研究,小年源于上古时期人们对火的崇拜,在殷商时期的“五祀”和西周的“七祀”中,“祀灶”都是重要内容。魏晋之后,作为“祀灶”对象的灶神逐渐被人们所接受,小年作为节日基本成型。

然而到了清朝,从雍正年间开始,每年腊月二十三在坤宁宫祀神。为了节省开支,皇帝顺便把灶王爷也拜了。以后王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,自此开始有了官民在不同日子过小年的分别。

在中国民间,小年有“官三民四船五”的传统,也就是说,官家的小年是腊月二十三,百姓家的是腊月二十四,而水上人家则是腊月二十五。

北方长期是政治中心,受官气影响较重,因此小年多为腊月二十三;相反,南方远离政治中心,小年便为腊月二十四;而沿湖、海的居民,则保留了船家的传统,小年定在腊月二十五。

南京比较特殊——明代朱棣篡夺皇位后,当时南京的老百姓在永乐元年正月十五举行灯会,心里纷纷怀念朱允炆时代的宽政,场面赛过过年。因此,在南京地区,元宵成了小年。

小年这一天有什么习俗?

“小年”,传说这日是“灶王爷上天”之日,因此要祭灶神。

灶神,本是因为万物有灵观念驱使以及对上古人发明火烧食之功的崇拜、感念而臆想出来的神。《周礼》称“颛顼有子曰黎,为祝融,祀以为灶神”。灶神在上古是指火神祝融氏,后来随着历史的发展,才出现了人格化的灶神。

所谓“送灶”,就是把旧年的灶神神像取下来焚化,表示灶神已经“上天言好事”去了。

放鞭炮

中国人过节都喜欢热热闹闹的。鞭炮的声响,可以渲染过节气氛;但是由于空气污染等因素,近年很多城市都是不让小年卖鞭炮、放鞭炮啦。

吃饺子

北方的每个节日几乎都会有饺子的身影,小年夜吃饺子,取意“送行饺子迎风面”。

最后祝大家小年快乐!

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