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古代中国人可以合法持枪吗?

作者:冷兵器吧函人

古代社会后期,人类发明出了火药武器,不仅大幅度改变了战争的形式,甚至对社会结构的演变也产生了深远影响。即使是未经训练的农夫,也能用火枪轻易击毙训练有素的武士——这就导致了骑士阶层的衰落。有说法甚至认为,西方世界的国家权力由君主向市民阶级下移,就是由于火枪的普及。既然火药武器对政治的影响如此深远,那么中国历史上民间使用火器的情况又如何呢?中国古代(1840年之前)的百姓,可以合法持有枪支吗?

(早期的原始火器——三眼铳)

火器相关法律的变迁

事实上,中国古代政府一开始也禁止民间持有火器。中国军队大规模配备火器,最早可追溯至明代初期。当时的《大明律》规定:“凡民间私有人马甲、傍牌、火筒、火炮、旗纛、号带之类应禁军器者,如果私自持有,一件杖八十,每一件加一等。私自制造并私自持有则罪再加一等,杖一百流三千里。非全成者并勿论,许令纳官。”不过,虽然朝廷在立法方面明文禁止民间持有火器,但实际上我们仍能在史料中找到许多私造火器谋反的例子。这恐怕是因为,早期火器的制造工艺相对简单,只需精通铸造技术和火药配方就能批量生产。换言之,从管理技术角度讲,要彻底禁绝民间火器是无法实现的。

(明朝的户籍制度类似于印度的种姓制度,使百姓职业固定化。雍正年间,户籍制度被废除,世代只能从事铸造枪炮的“匠籍”由此能够自由从事其他行业,也使得制造火器的技术流传更广)

到明末清初,由于全国性动乱,民间火器泛滥的问题愈发严重,清朝政府干脆承认了民间私有火枪的合法性。顺治六年,顺治帝发表上谕:“曩因民间有火炮、甲胄、弓箭、刀枪、马匹,虑为贼资,戕害小民,故行禁止。近闻民无兵器,不能御侮,贼反得利,良民受其荼毒。今思炮与甲胄两者原非民间宜有,仍照旧严禁。其三眼枪、鸟枪、弓箭刀、枪马匹等项,悉听民间存留,不得禁止。”

顺治年间,清政府还未统一全国,初步建立的权力系统没可能深入到乡间收缴火器。更何况当时流寇遍地,朝廷的军队无力保护城市以外的农村地区,乡间的义勇民团只能自备武器与盗贼周旋。从现存的史料记载来看,无论是明代倭寇还是清代流贼,手上都不缺火枪甚至火炮。因此放开对民间火枪的管制,不仅是出于政策可行性的考量,同时还能大大节约统治成本。

到康熙年间,清廷彻底剿灭了南明政权,又经过削藩战争和平台战争,时局逐渐稳定。朝堂上开始出现反对民间“持枪”的奏疏。任何一个王朝都不会乐见民众持有先进武器,老百姓的武装越薄弱,政府的镇压成本就越少。

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