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楼宇烈:儒与儒家

儒与儒家

文/楼宇烈

儒家思想,或者叫儒家文化,在中国整个传统文化中,可以说是处于一个主体的地位。当然对于这个说法,也有人提出了不同的看法,比如20世纪80年代以来就有一些学者提倡新道家,主张道家是中国文化的主干。

其实这个问题,要看你从哪个视角来分析,儒道两家在中国整个文化中,都起着很重要的作用,可以说是密不可分、相互影响的。但如果从历代治国的理念、政治制度的构建,以及人身修养、安身立命的最核心的价值观这些方面来看,儒家确实是中国文化的主干,道家主要还是起一个辅助作用。

讲到儒家思想,首先就有两个问题了,什么是儒?儒家又是什么?

儒这个称呼其实很早就有了,过去讲的儒就像我们现在举行仪式时司仪那样的角色。古代常常由儒者来主持一个仪式,比如主持一个祭祀。后来儒者也成了一种专门的职业,又有这样一种说法,认为儒是以六艺教民者。

所谓六艺就是礼、乐、射、御、书、数这六种具体的技能。“礼”、“乐”这两个问题,我在很多地方讲到过;“射”就是我们现在讲的射箭;“御”就是驾驭车驾;“书”,大部分人都认为是书写或书法;“数”就是计数、算数了。

儒者就是教授六艺的人。从这个角度来讲,儒者也就相当于现在的老师。

到了孔子的时代,实际上“儒”这个称呼已经泛化了。它已经成为当时凡是具有知识的人的通称,也就是我们现在讲的知识分子,那个时候称之为“士”。

儒家又是什么呢?儒家是孔子开创的一个学派。孔子的目的是研究怎么继承尧、舜、禹、汤、文武、周公这些古时的圣人的经验,用学术来治理国家、教育民众。

在这些古代圣人中离孔子最近的是周公,周公名旦,他是周武王的弟弟,辅佐武王和武王的儿子成王建立了西周王朝。周公旦在总结夏商两代兴衰的历史经验教训之后,提出了一个非常重要的思想,就是要求君主要“以德配天”,强调君主自我人格的提升是最根本的,只有提升自己的品德才能得到上天的保佑。他告诫成王要“疾敬德”,要努力地提升自己的品德,这就开创了中国文化“以人为根本”的人文精神。

孔子继承了周公的思想,而且他认为这个思想与尧、舜、文武的思想是一脉相承的。所以《中庸》评价孔子时说“仲尼祖述尧舜,宪章文武”。“祖述尧舜”就是继承了尧舜的说法,“宪章”是表扬、发扬光大的意思。“宪章文武”就是发扬周文王、周武王的观点,以他们的原则为根本依据。“祖述尧舜,宪章文武”是儒家的一个根本特点,是它的思想的根源。中国的儒家就是在这个基础上发展起来的。

◎本文摘自《中国的品格》(作者楼宇烈,北京大学哲学系教授,国际儒学联合会顾问),转载请注明。

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