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古代的炼丹术到底是什么玩意?连唐太宗都吃死了

有土生土长的道教,道教有一门深邃的学问,就是炼丹术。我们今天对炼丹术的印象是不大好的,因为它往往奢求长生不老,违背自然规律。特别是为了永远享受权力和富贵的封建帝王们。

从秦始皇起,历朝历代许多皇帝都疯狂痴迷于炼丹术。然而情况却恰恰相反,他们不但没有得到长生,还有不少人因此而送命。

晋哀帝司马丕,年纪轻轻就动长生不老的心思,结果中毒而死,年仅二十五岁。

唐太宗李世民,一代明君,有人说他是因病去世,也有一种说法是他因服用天竺长生药导致暴疾,医治无效而死。

唐宪宗李纯,是中唐最有作为的皇帝了,他从四十二岁开始服用长生药,脾气暴躁易怒,变得昏聩无能,结果被宦官所杀,谎称他因服丹药而死,朝臣深信不疑。其实唐朝皇帝都有晚年服食长生药的传统,吃死了是非常正常的事。

明朝嘉靖皇帝更是出了名的迷恋长生之术,二十多年不上朝,最终因服用含有砒霜、水银等物质的丹药中毒而死。

明光宗朱常洛更悲剧,当了一个月皇帝就死于红丸案。

清朝雍正皇帝的死本身就是个谜,死因有多种猜测,丹药中毒死只是其中之一。但雍正服食的丹药中确实含有汞、铅、硒等物质,就算不致死也会损害到他的身体,成为其死亡的间接原因。

当然,服食丹药也有为了治病的说法,但是中医治病主要还是以植物入药为多。丹药动不动就是铅、汞、硫磺等等,说拿它治病,至少现在的人是不敢吃。 古代人却对这深信不疑,因为他们认为这些天然的矿物,入火百炼不消,入土千年不朽,入水万年不腐。如果炼成了金丹,为人体吸收,那人不也就跟这些矿物一样长生不老了吗?

古代炼丹术其实有两个目的,第一就是修炼长生不老的丹药,第二是想把不值钱的金属炼成金银一样的贵金属(牛顿的后半生也耗费在这个问题上)。

这两个想法都大胆而又超前,但也不是没有可能,科学就是在探索中进步的。

中国炼丹术虽然在医学方面误入歧途,害人不浅,对化学方面的贡献还是不能忽视。中国四大发明之一的火药,就是炼丹家们追求长生不老的副产品。

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