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【人物】家书里的曾国藩

曾国藩是理学家,对自己有很高的道德要求,在京时期,他曾立下“不靠做官发财”的誓言。所以曾国藩总是处于入不敷出的境地。

[本文共计2145字·建议阅读时间6分钟]

曾国藩是一个富有争议的人物,褒之者称之为“千古一完人”,连青年毛泽东也曾说过“吾于近人,独服曾文正公”;贬之者觉得他在维护社会治安和平定内争时嗜好杀戮,曾给其一个“曾剃头”的绰号。不过,无论我们对曾国藩整体上作出怎样的评价,说他在家书里体现了一种中国式的智慧,是没有争议的。

晚清政治极其黑暗腐败,官员大肆收取三节两寿礼和各种陋规,无品无级的胥吏则完全靠敲诈勒索为生,曾国藩却立志做清官。道光二十九年(1849年)三月二十一日,他在给四个弟弟的信中说:

“将来若做外官,禄入较丰,

自誓除廉俸外,不取一钱。

廉俸若日多,则周济亲戚族党者日广,

断不畜积银钱为儿子衣食之需。

盖儿子若贤,

则不靠宦囊,亦能自觅衣饭;

儿子若不肖,则多积一钱,

渠将多造一孳,后来淫佚作恶,

必且大玷家声。

故立定此志,决不肯以做官发财,

决不肯留银钱与后人。”

曾国藩想当清官,有让儿子自立的一面,但客观上有益于国家、社会。

这里,有个概念需要解释一下,“廉俸”,实际上指称的是两种事物,俸者,正薪也,相当于今天的基本工资或基础工资;廉者,养廉银也,类似于现在的津补贴。清代给官员定的正薪很低,几乎不能养家,为了鼓励官员廉洁从政,雍正元年(1723年),创立了养廉银制度。养廉银的来源来自地方火耗或税赋,各地财政状况不一,养廉银也有区别。一般而言,养廉银通常为薪水的10倍到100倍。州县长官的养廉银则在1000两到2000两,布政使为1万两左右,按察使为8000两左右,总督的养廉银约为2万两。

中国是个人情社会,讲不讲感情,几乎成为我们评价一个人品性的基本标准。曾国藩虽然在仕途混得顺风顺水,做京官期间,十年七迁,连升十级,由普通翰林成为副部长(侍郎),但他非常十分看重情义,对亲戚朋友时有关照。道光二十一年(1821年)六月初七,曾国藩给祖父写信说:

“同乡梅霖生病于五月中旬日日加重,

十八日上床,二十五日子时仙逝。

梅霖生身后一切事宜,

系陈岱云、黎月乔与孙三人料理。

戊戌同年赙仪共五百两。

吴甄甫(戊戌总裁)夫子进京,

赙赠百两。

将来一概共可张罗千余金,

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