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真相:中国百姓在鸦片战争中的角色

清政府武器落后、腐败无能,是教科书总结输掉鸦片战争的原因,但是战争不仅是政府之间的事,更是国家之间的较量,那么非政府的民间力量,即老百姓在这场战争中又扮演了什么角色?

一、事出有因

十四世纪到十七世纪,当东方还在帝国时代缓慢爬行的时候,西方先后开始了“文艺复兴”、“宗教改革”和“地理大发现”。意识形态大幅改变的西方人开始追求享受商品和商品带来的巨额利润。

第一批开拓者是葡萄牙人。明嘉靖三十二年(1553年),他们来到中国,并在四年后占据澳门为殖民地开始贸易。看到葡萄牙人挣钱后眼红的西欧各国,也纷纷开始与中国贸易,这里有西班牙、荷兰、英国和法国。

1606年荷兰人将茶叶带入欧洲,不过欧洲人并未对它有兴趣,直到英国人再将茶叶带回欧洲并大力推荐后,茶叶才成为欧洲人日常消费品。从1685年到1759年,英国人从中国采购的茶叶由8万多磅增长到269磅,增长了30 多倍。(全球的人性是必然想通的,在一个地方被人认可,在其他地方也应是这样的,当年英国人推荐茶叶和1996年互联网人推荐互联网,还有2005年银行推荐理财,做生意的哲学看来是古今一致的)。

在英国人的努力下,茶叶成为中国出口到欧洲的最大宗货物,占欧洲从中国进口商品的50%以上。英国也成为欧洲对华贸易的主力。到十八世纪末,英国对中国的贸易输入值已占西欧诸国总值的90%左右,输出值为70%左右,英国已成为中国第一大外贸进出口国。

虽然海外贸易给中国带来大量的经济实惠,不过明清两代的统治者并不知晓这些,他们更在乎自己统治的安全性。明清两代大部分时间都实行海禁,主要是怕海内外勾结颠覆政权。

这种情况下,作为对华第一大贸易国的英国就想与中国政府正式开展贸易合作。不过,当时西欧诸国战争不断,英国人无力东顾。

政府靠不上,商人们就自己动手。清乾隆二十四年(1759年),一个叫洪仁辉的英国商人,假冒英国的四品官,通过贿赂知府灵毓2500西班牙银元,在不到几周的时间内,就让乾隆看到了这个英国商人的信件。(都说外国人不懂中国文化,大概不懂的人多是外国百姓和部分假学者,在历史上以商人为职业的洋人对各国的文化貌似都懂得很)。

信上,洪仁辉希望中国多开通商口岸,且提高洋人在华的生活待遇。在清前期,洋人来贸易就如同囚徒一般。他们只能和特定的十三行交易,而且被重重机构管制。在中国人眼中,他们是待宰的肥羊,是被敲诈勒索送银子的人,可以生存就够了,还妄谈待遇!

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