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【文化大观】北京西四为何建有两座转角楼? 为保卫慈禧安全

在西四的十字路口东北角和西北角,各有一座红色的清代风格的古建二层转角楼。这两座转角楼原为砖木结构,呈曲尺型,每栋楼两翼上下均为五间,楼顶为灰色瓦起脊,檐柱和门窗都是朱红色。东边的一座为中国工商银行,西边的是新华书店。老北京过去很少有楼,为什么偏偏在西四建了这两座转角楼?两座转角楼建于何年?

老北京有一句俗谚,说北京繁华的地区是“前门、西四、鼓楼前”。但前门是在清代才繁华的,西四和鼓楼前早在元明两代就已十分繁华。在西四十字路口这么热闹的地方建两座转角楼,其实是慈禧怕被人暗害的见证。

西四这两座红色的转角楼修建于清光绪二十年(1894年)。这一年的11月7日农历十月初十是慈禧太后的六十大寿。慈禧的六十大寿要在颐和园过,要在颐和园里看大戏,摆丰宴等。而从紫禁城到颐和园的路程,是先要出紫禁城的西华门,出北长街的北口向西到西四牌楼,再往北到新街口。再折向西出西直门,沿长河南岸经紫竹院、万寿寺等处到颐和园的东宫门。慈禧在一年前就开始准备大寿的活动,她把庆寿的活动交给军机大臣礼亲王世铎办理。在十五里长的御道上要分别搭盖景点建筑。如搭建经坛、戏台、彩殿、牌楼等,还要组织高僧仙道念经打醮,戏班演戏,百姓夹道欢迎等活动。关于御道沿途景点的设置,据当年相关记载,计搭建龙棚18座,彩棚、灯棚、松棚15座,经棚48座,戏台22座,经坛16座,经楼4座,灯楼2座,点景46座,音乐楼47对,灯廊120段,灯彩影壁17座,牌楼110座。从皇宫到颐和园因西四牌楼是必经之路,在这里修建两座转角楼,一是为点缀街景,让慈禧喜欢,二是为保卫慈禧的安全。

光绪二十年时,全国很多地方灾情严重,大批的灾民流浪到京。而西四牌楼是商业十分繁华的地区,从京西古道进阜成门来往商客很多,来京的灾民也多。所以在西四的十字路口东、西北角修建两座转角楼,是这里的制高点,可以控制整个地区。在楼内驻兵,楼上瞭望,以保卫慈禧的安全。就在慈禧的六十大寿正在紧锣密鼓热热闹闹地筹备当中,1894年7月,日本海军在黄海挑起战争。最后腐败的清廷以战败告终,和日本签订了丧权辱国的《中日马关条约》。在全国舆论的压力下,慈禧也没有心情和脸面庆寿。不得不在9月25日下旨,取消在颐和园的“万寿庆典”。把从西华门至颐和园的沿途“点景”拆掉。而沿途的“点景”都是临时性,唯有西四这两座转角楼是长久性的,一直保存至今,成为文物古建。当然慈禧六十岁的生日那天,只好就在紫禁城里的宁寿宫草草度过,但其耗费也是惊人的。慈禧的六十大寿由热闹变冷清,真是富有戏剧性的变化。当时有人写了一副对联:“万寿无疆,普天同庆;三军败绩,割地求和”。

慈禧的六十大寿虽然没有在颐和园办成,但其奢华侈靡的巨额花费却令人触目惊心。如裁制龙袍凤衣等各类新衣服花银23万两。给慈禧再加徽号制玉玺金册用黄金1万两。制作金辇凤舆等车马用银18万两。大戏台和演戏服装等用银52万两。仪驾队伍的镀金器具和各种服装等用金364两。慈禧为了表示“行善天下”赏给王公大臣的如意、铜炉、瓷器、朝珠、绸缎等,约合银28万两。当然慈禧得到的寿礼则是巨大财富。慈禧为没有在颐和园办成的六十大寿共计耗银一千多万两。这一千多万两银子相当于当时清政府一年税银的六分之一,完全可以重建一个北洋水师。慈禧和王公大臣以及各地官员借机发了大财,而大批灾民流浪进京讨饭。正像当时人们说的“万寿庆典,百姓遭殃”。而当时也正值国库空虚,为备战仅购买军舰等向外国借款就高达几百万两银。

慈禧太后晚年很是怕死,因相传东太后就是被她害死的,所以她深知皇宫内斗争的残酷,处处都提防被人暗害。

张宝贵

(文章来源:北京晚报)

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