搜狐首页 历史 楚乔传

手机搜狐

SOHU.COM

洋务运动李鸿章等有识之士重视海洋预防东敌

1876年11月,两艘排水量为三百二十吨的炮舰,悬挂英国国旗,由英国人驾驶,驶抵天津大沽口。翌年春天,两艘排水量为四百四十吨的炮舰,再度送至中国,其中一位驾舰的英国军官琅威理,将对北洋水师产生影响。

这四艘炮舰是李鸿章外购的第一批战船。李鸿章分别将其命名为:龙 骧、虎威、飞霆、掣电,驻扎北洋之大沽及北塘两港。李鸿章曾登船巡视,认为 既可在港里守口,又可在海上拦截铁甲舰,甚为满意。

李鸿章把这个道理四处宣扬,引来南洋大臣沈葆桢的羡慕:既是南、北洋 并举,南洋水师自当有份。总理衙门委托李鸿章为南洋水师再购四舰。1879 年8月,琅威理率队,将四舰送达天津大沽。照沈葆桢之意,四舰分别命名为 镇北、镇南、镇东、镇西。李鸿章近水楼台,截留给北洋自用,把跑了小三年的 龙骧、虎威、飞霆、掣电清理打扫后,送给南洋李代桃僵。

李鸿章奏请沿海各省购买。圣谕颁下,命相关各省筹办。李鸿章借此东 风,代广东和山东又购三舰。1881年到货,一艘交广东,起名海镜清。另两 艘起名镇中、镇边,山东不催讨,李鸿章趁机下手,说山东无人驾驶,就把镇 中、镇边留在了北洋。

至此,大清国先后分三批,买下十一艘英国伦道尔式炮舰,共计用银一百 四十五万两。北洋一家就占下六艘。此后再无购买。

“伦道尔”炮大船小,火力威猛,攻击能力强,自卫能力弱;像蚊子,蜇人 一下不得了,一掌也就拍死了。因此,中国人称之为蚊子船。蚊子船是守卫 海口的专用船,是会移动的水炮台,哪儿告急去哪儿。但炮管直挺向前,没有 炮塔,炮随船转而不能自转,不便于出征大洋,受到非议。然而,出买骡子的 钱,怎么可能乘上千里马呢?

1879年秋,两名年轻的水师军官刘步蟾、林泰曾写成《西洋兵船炮台操 法大略》,上达李鸿章指出:蚊子船利于攻人,无力自卫,只可用于守港。非拥 有铁甲舰决胜于海上,不足臻以战为守之妙。刘、林二人是福建船政学堂毕 业,刚刚从英国留学归来,摩拳擦掌后生可畏。

这年年底,盼铁甲舰望眼欲穿的沈葆桢赍志而殁,没能见到飘着龙旗的 铁甲舰。临终前给朝廷留下遗言:“臣所每饭不忘者,在购买铁甲船一事,至 今无及……铁甲船不可不办,倭人万不可轻视。”

清国加强海防是受日本侵台刺激的结果,其假想敌是日本。

日本侵台后自度其能,知实力跟不上野心,也四处购舰壮大海军。1875 年,日本向英国订造了扶桑、金刚和比睿三舰,三年后人伍服役。扶桑排水量 三千七百吨,航速十三节,有四门二百八十毫米口径的火炮,水线带装甲厚达 二百三十毫米,是二等铁甲舰;也就最说直到1878年日本才有铁甲舰,而几 年前大清国就鼓噪说日本有铁甲舰,是自己吓唬自己。金刚和比睿同级,排 水量两千二百吨,航速十三节,部分带甲,最厚处一百一十毫米,各有两门一 百七十毫米口径的火炮。扶桑、金刚和比睿均为风帆蒸汽混合动力。

精选