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揭秘:湘潭之战对历史的巨大推动作用!

长沙城中的湘军将领们还在讨论水师进军方向的时候,湘潭之战已经打响了。清军方面的主将是湘军初期的第一悍将塔齐布。

湘军当中,猛将众多。其中最猛的,前期为塔齐布,后期为鲍超。塔齐布作战很有特色。每次开战,他喜欢背着一把火枪、两把腰刀,手里拿着长矛以及套马杆,单枪匹马冲入敌军阵中。一般不允许别人跟随,一定要跟随的,必须武功超群,否则会遭到他的鞭打。塔齐布就是这么一位很独、很猛的将领。

塔齐布虽然很猛,但没有谋略。每次开战之前,从不说怎么进兵,怎么接应,怎么埋伏,往往使得部下不知所措。开战之时,就知道单枪匹马向前冲。

塔齐布军中,有关谋略、管理方面的事情,都由另一名将领周凤山处理。周凤山的特点与塔齐布相反,懂谋划,但胆识不够。塔齐布、周凤山能力互补,确保了这支部队的战斗力。

塔齐布率军杀至湘潭郊外的高岭。太平军出城迎战。塔齐布手里拿着大旗,率先冲入太平军阵中。湘军士兵见主将如此勇猛,也纷纷向前冲去,奋勇杀敌。不一会儿,湘军就击斩了太平军九名将领。太平军溃败,逃往城中。塔齐布率军追至城下。

第二天,太平军出城寻找湘军决战。塔齐布、周凤山定下诱敌深入的计策,在一座山的左右两边设下伏兵,配备众多大炮,然后以少数兵力引诱太平军。

湘军的诱敌部队且战且退,将太平军引入山中。这时候,两边大炮齐轰,击杀太平军百余人。突然遭遇重创的太平军,队形很快就乱了。这时候,埋伏在两侧山上的湘军冲出,与太平军展开白刃战。

太平军自起事以来,很少遇到敢与他们近距离接战的清军。所以,当湘军冲下来与他们白刃相对的时候,他们都被吓倒了。不一会儿,太平军就败下阵来,往城内退去。

与此同时,前往湘潭的湘军水师五营部队也与太平军展开了大规模的厮杀。这五营,包括褚汝航、夏銮、杨载福、彭玉麟各自带的一营。

褚汝航、夏銮是这五营湘军的正、副首领,但这两人带出来的队伍绿营习气很浓,战斗力不行。要打胜仗,还是得靠杨载福、彭玉麟带出来的队伍。他们才是真正的精兵!在湘潭之战中发挥重要作用的,正是杨、彭的队伍。

看到湘江两岸太平军船只多达数千艘,有些湘军士兵有些害怕了。这时候,杨载福手下一个叫周清元的士兵站出来,高声喊道:“长毛抢来的民船不能作战。咱们放一把火就能把它们烧光,何必怯懦!”这个周清元,就是之前劝向荣合围临资口的那个周清元。

周清元在这里所说到的民船不能战,非常重要。太平军船只虽多,但都是征集来的民船。民船上没有办法安炮,因为民船的底板无法承受大炮发射时所产生的后坐力。没有大炮,就不能远距离袭击敌人。所以,这些民船在实战中毫无用处。事实上,太平军也只是用它们来运兵运粮而已。

湘军水师的战船则不一样。因为经过了特殊处理,湘军水师的战船底板能够承受后坐力,所以能够安炮,因而能远距离轰击敌人。并且,湘军水师的大炮都是洋炮,其威力是相当大的。所以,这些战船在实战中的价值非常大。

周清元驾舢板冲入太平军船只中。太平军并无攻击湘军的工具,只好拿船上装载的瓷碗袭击周清元。周清元一把抓住瓷碗,朝太平军中扔过去,正中一名太平军将领。太平军从来没有见过这么勇猛的对手,因而对湘军水师产生了畏惧情绪。

见太平军胆气已丧,杨载福、彭玉麟督率士兵驾驶舢板冲入太平军船只中,到处抛撒火球。在激战中,杨载福多次受伤,但仍奋勇向前,极大地鼓励了湘军的士气。

经过4月27日、28日两天的焚烧,太平军临时征集来的船只几乎全部被焚毁。太平军撤退至城南窑湾一带。至4月29日,太平军又征集来几百艘民船,准备运兵向上游撤退。

太平军的动向在湘军的掌控之中。4月30日凌晨,杨载福、彭玉麟率领湘军水师长驱直进,追击太平军船队。两军在湘潭下摄司遭遇。

湘军水师开炮轰击,太平军船只四散逃离。杨载福、彭玉麟见太平军已乱,督率士兵驾驶舢板冲入太平军船只中,到处放火。顷刻间,除了行动迅速及时逃离的少数船只外,太平军的其他船只全部被烧毁。

大火腾空而起的时候,太平军方面负责湘潭一战的将领林绍璋与数百太平军弃船登岸。5月1日黎明,这些人从湘潭西门乘梯子登城墙入城,却被湘军袭击。湘军夺下他们的梯子,乘势攻入城中。湘潭落入湘军之手。

林绍璋率领残部朝靖港方向逃去,沿途遭到王錱等部湘军袭击。最终到达靖港的太平军,仅仅剩下了四人。

湘潭之战是太平军自起兵以来的第一场大规模的惨败。日后,李秀成在总结太平天国历史时,将湘潭大败称之为“天国十误”之一,可见其重要性。

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