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趣谈丨故宫里的冬天是如何取暖的?

故宫占地72万平方米,房屋共有九千余间,但是在偌大的紫禁城却没有一个烟囱,古代没有暖气和空调,皇帝又是怎样取暖的呢?

古代地暖

真相出乎你的想象——其实故宫里早就用上“地暖”了。人们都以为地暖是现代人的发明,其实地暖早在明代就出现了,只是叫法不一样,叫地炕。晚明太监刘若愚著的《酌中志》写道:“乾清宫大殿……右向东曰懋勤殿, 先帝创造地炕于此,恒临御之。”“十月……是时夜已渐长,内臣始烧地炕。”到了清朝,地炕成为主要的供暖方式。

故宫里的地暖到底是什么样子呢?

一切机关都在地下:在一些重要宫殿内,地面下建有火道,将引燃的木炭倒入地炕口,木炭燃烧产生的热气顺着火道流动,慢慢将室内的地板砖烤热,从而使室温升高。此外,这种火道还直通睡觉的炕下面,比较像东北的火炕。这种火道被形象地称作“地龙”。

既然燃料是木炭,怎么可能没有烟囱呢?原来玄机在这里:首先,火道的入口都是设置在室外的,叫火膛,太监在室外往火膛里添火加炭,火道的尽头都设有排烟孔,烟气向外排出。

其次,没有烟气产生的原因在于燃料。皇宫取暖材料主要是煤和木炭。煤多是来自宁夏的太西煤,太西煤乌黑发亮,触之不染,燃之无烟无味,且有极高的发热量。故宁夏的煤曾被称为“御煤”。木炭叫“红罗炭”,用通州、大兴等近郊地区的硬实木材烧成,按尺寸锯截,盛入涂有红土的小圆荆筐,运送到西安门外(今称此地为红罗厂)存贮,再送入宫内使用。如今西安门外红罗厂大街,就是当年存贮木炭的地方。如此一来,室内没有明火,便不会产生烟气。这可不是为了环保,而是因为故宫的宫殿都是木制的,防止烟灰熏黑宫殿。

但是“地暖”的施工难度系数大,需要打通宫殿地下部分,施工不便且易引起建筑下陷,所以只有少数帝后起居的宫殿内建有地炕。如养心殿、坤宁宫内的东西暖阁内,就有“地暖”供应。

坤宁宫东暖阁,如今还保留着这种地炕,去故宫游玩时,还能在一些建筑台基上见到地炕口和排烟口。

火炉取暖

在清代故宫中,火炉是一种常见的辅助取暖方式。不住人的宫殿,冬季一般用火盆或熏笼取暖。熏笼是一种炭火盆,分为盆和笼两部分,大的熏笼重达数百斤,通高1米多,有的是青铜镏金的,有的是掐丝珐琅的,制作十分华贵精美。

在没有地下火道的宫殿,均备有炭火盆。那时的炭火盆样式非常多,为了体现皇家的尊贵,这些取暖设备往往制作精美。如太和殿的两个炭盆,是用造价高昂的景泰蓝烧制而成,为防火星外溅,火盆外还加盖有金属网盖,既实用又美观。

但是由于故宫楼宇建筑面积太大,火盆取暖的效果并不显著,比较适合用在起居的宫殿。再者,火盆容易引起火灾和一氧化碳中毒,所以只能作为辅助的取暖方式。

手炉和脚炉

在影视剧中,我们经常看到皇妃手中拿着精致的“暖手宝”,这是一种小炭炉,暖手的叫手炉,炉身外加罩,通常放置在火炕上或炕桌上的,手炉上端设有提梁,随手可以提动。这可是一种奢侈品,只有帝后及妃嫔们才能使用,制作精巧别致。放在脚下暖脚的叫脚炉。脚炉要比手炉大一些,用锡或者铜做成,可随身携带,或者放入被窝中。

宫墙

宫墙是紫禁城内防寒的第一道利器,通常以院落为单位。每个院落都会有单独的围墙。这一道又一道的围墙,除了分隔空间的功能外,还可用来防火和抵御冬天的寒风。

此外,紫禁城内的大部分宫殿都坐北朝南,这种设计本身就有利于依靠自然光照取暖。而且,宫殿的墙壁和屋顶大都建得很厚,冬天起到很好的保暖效果。

虽然没有空调和暖气,但是有了以上保暖“法宝”,即使是在严寒的冬天,故宫也是一个温暖的“王国”。

◎本文转载自“故宫博物院”,转载请注明。

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