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北洋怪杰徐树铮

编辑=现代君

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孙中山对徐树铮的赏识是不言而喻的。直皖大战失败后,徐树铮下野,避居天津。随后,他前往桂林拜会孙中山。孙中山在给蒋介石的信中称“徐君此来,慰我多年渴望”。及至相见,两人惺惺相惜。

我犹记得,几年前某刊曾编发过一组老照片。其中一张老照片上,兀立着一座低矮的坟茔。坟周,石马残破,秋树盘空,北中国的原野一片肃杀,隐隐透露出一种说不出的凄清与苍凉。墓中沉睡的这个人,如今已鲜为人知。但在将近一个世纪前的民国时期,却是一个手眼通天的风云人物。誉之者称其为卫国护边的民族英雄,谤之者斥其为搅得天下大乱的阴谋家。他既有公忠体国的A面,也有结党营私的B面;他有时是阴险狡诈的政客,有时是风流儒雅的文人。人说盖棺论定,但对他誉满天下谤满天下的人生来说,却是盖棺难定。他,就是民国年间的北洋军阀、政客徐树铮。

徐树铮

段祺瑞手中的小扇子

揆诸清季民初军政要人,袁世凯乃是数一数二甚至独一无二的强势人物,除了他有号令天下的声威与势力外,再无可以相提并论者。是故世人大多认为,如果袁世凯不是鬼迷心窍要黄袍加身,则中国走向民主富强大有希望。如吴廷燮就认为:“项城无乙卯事,则福吾华者,岂可限量。”然而袁世凯倒行逆施,与时俱退,终至天下汹汹,声名扫地。袁去世后,天下再无他一样的强势人物,群龙无首的北洋系各有打算,南方的孙中山力倡革命,关外的张作霖虎视眈眈,一时间兔起鹘落,翻手云雨,中国陷入了割据时代。

诸多军阀中,北洋三杰之一的段祺瑞既是皖系首领,也是袁世凯及其继任者黎元洪时代的大权在握者——多年以来,他长期担任国务总理兼陆军总长。徐树铮被称为段祺瑞的小扇子,甚至被认为是段祺瑞的灵魂,段祺瑞的一举一措,莫不出自徐树铮的谋划。段对他的信任和他对段的忠诚,以及由此产生的对民国年间中国政治的巨大影响,实在不可估量。

段祺瑞

徐树铮与段祺瑞的结识相当偶然。徐树铮字又铮,号铁珊,系江苏萧县(现属安徽)人。二十来岁时,徐树铮前往山东投靠编练新军的袁世凯,不巧遇上袁家办丧事,袁安排了一个姓朱的部属代为接见。朱乃名士做派,见不得徐的坦率自信,见面并不愉快,徐便暂住旅店。是时已近年关,仅着夹衣的徐树铮在厅堂里帮人写对联,恰逢在袁世凯手下任职的段祺瑞到旅店访友。段见徐气宇轩昂,就和他攀谈起来。

在获悉徐树铮的情况后,段问他愿否到其手下就事,徐傲然答道“值得就则可就”。段因是奇之,遂聘请徐树铮担纲所部文牍工作,两人由是订交,生死与共二十余载。按丁文江先生的说法,乃是“段一生刚愎,有人说段是刚愎‘他’用,这他,就是徐树铮”。

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