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【追根溯源】汉代已有地圆说 张衡曾认为地球如同蛋黄浮在宇宙(上)

农业需要天文历法。大致距今12000年,中国的黄河、长江中下游地区,发生农业生产,稷(小米)、稻是主要耕植作物。距今6000年时,中国黄河流域,泰沂山地流域,包括北麓古陇水、淄水、具水、潍水流域,南麓的汶水、泗水、沂水、沭水以及古济水流域等,多地出现耜耕农业,带动天文历法学发展。从夏商周三代到明清,中国古代天文学得到继承性的进步和发展,影响世界。

中国是最早形成系统天文学的国家

考古发现,距今6000多年的仰韶文化时期,古人描绘太阳边缘有大小如弹丸的黑子;大汶口陶文有日月的刻画;半坡遗址陶器绘制太阳、月亮以及星辰的纹饰。所以到母系氏族社会时期,中国族群初步掌握太阳、月亮的运行规律,记载在早期古籍里。例如《尚书·尧典》记载:“羲、和,钦若昊天”,而且分别“命羲仲,宅嵎夷(东方)”、“命羲叔,宅南”、“命和仲,宅西”、“命和叔,宅朔方(北方)”。由“羲”、“和”四亲负责东、南、西、北四方的天象观测,记载太阳运行与四季变化。古籍记载天文神话:“羲和者,帝稄之妻,生十日”(《山海经·大荒南经》);而且“有大木,九日居下枝,一日居上枝”(《山海经·海外东经》)。神话产生于母系氏族社会。母祖孕生10日说明,远在母系社会时期,中国族群已经按照10天为1旬,把握太阳的运行规律。这样的神话还有“常羲”生12个月亮:“常羲,生月十有二”(《山海经·大荒西经》)等。河南安阳出土的殷墟甲骨文,有天文记载。1987年6月,安徽含山县出土大汶口文化时期的刻画玉片,可认为是距今5000多年前的母系社会后期,中国古人观测太阳运行四季变化规律的刻片,是最早的太阳运行观测图。历史资料说明,中国族群从母系社会起步,有5000多年观测天象认识宇宙的天文学。

大量的天文资料,证明中国是世界最早形成系统天文学的国家。

当前最早的古籍《尚书·尧典》,记载天象太阳:“历象日月星辰,敬授人时”;“寅宾出日,平秩东作;日中星鸟,以殷仲春”;“日永星火,以正仲夏”;“寅饯纳日,平秩西成;宵中星虚,以殷中秋”;“日短星卯,以正仲冬”;并且记载观测太阳确定日、月的时辰和闰月。《尧典》442字,记载天象太阳关注民生有101字,占全篇文字的23%,说明观测天象太阳是重要事项。同时说明,远在距今4000多年前的“尧时代”,中国族群已经把观测太阳的运行轨迹,看作确定时间、日、月、年的依据,在这个基础上形成早期历法,指导农耕。因为观天象太阳可以预测冷暖季节,是农耕生产的大事,因此能“协和万邦”,安居民生,所以记载太阳的运行编制“历法”,成为“尧时代”的重要管理手段。

大致舜的时代(公元前2000年以后),中国天文学家测定木星绕天一周为12年。把周天分12份,木星每年运行1份,12年运行1周天,作为纪年的周期,木星被称为“岁星”。

公元前1600年到公元前771年的商朝、西周时期,中国天文学家商高,用直角三角形勾股定理(商高定理),测算太阳、月亮到地球的距离,这比希腊天文学家毕达哥拉斯测算地球、月亮、太阳的距离,早1000多年。虽然《周髀算经》支持当时“天圆地方”的“盖天说”,但勾股定理测算是准确的,因此奠定中国古代天、地、日、月、星空天文体系的计算基础。其后东汉《九章算术》的第九章,详尽记载勾股定理的应用计算,成为早于欧洲1000多年运用勾股定理进行天文观测计算的发端。

(文章来源:大众日报)

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