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袁绍和曹操相争,刘表为何没能抓住机会北伐?

三国演义赏析
2017-01-16
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公元200年,盘踞北方的两大诸侯袁绍和曹操,终于到了必须兵戎相见的时刻。

此时,袁绍已经消灭了幽州的公孙瓒,拥有了冀州、青州、并州、幽州四州之地,而曹操也消灭了徐州的陶谦、刘备势力,使得兖州、豫州、徐州连成一体。

而此时,吕布已死,起初盘踞南阳,后来退守淮南的袁术也一败再败,在199年被曹操彻底消灭。

此时的北方除了远在辽东的公孙度,偏居凉州的马腾、韩遂,再无其他诸侯。

袁曹之间的斗争历经多年,一直到207年,袁绍之子袁尚、袁熙被公孙度杀死,以袁绍势力被消灭,曹操一统北方告终。

其间,刘表有多次机会争雄天下,可惜全都放弃。

最有名的是在公元207年,袁尚和袁熙远遁乌丸,倚靠乌丸大单于蹋顿庇护,以求咸鱼翻身,重夺冀州。

当时,刘备寄居荆州,曾经向刘表建议突袭许都,可刘表没有采纳。

等到曹操率领大军胜利归来,《汉晋春秋》中刘表说:“不用君言,故失此大会也。”刘备回答说:“今天下分裂,日寻干戈,事会之来,岂有终极?若能应之于后者,则此未能足为恨也。”

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刘备说这些话,不过是安慰刘表。

转过年来,到公元208年,曹操率领大军开始南征,刘表也随即病逝。其实,就算是刘表还活着,要想改变荆州的命运也是难上加难。

那刘表究竟为何,放弃了自己此生最后一次进军中原,争霸天下的大好机会呢?

是刘表没有胆量吗,没有见识吗?

在公元190年,荆州刚刚经历刺史被杀的混乱,刘表孤身单骑进入荆州。当时的荆州,外有诸侯窥视,内有宗贼霍乱。

刘表采纳荆州本土杰出人物蒯越、蔡瑁的建议,杀掉盘踞荆州各地,不服官府管辖的宗贼首领,在江陵、南阳站稳脚跟。然后派遣蒯越游说割据襄阳的农民义军势力,许以富贵,不战而得襄阳。

之后南收零、桂,北据汉川,不用几个月就消灭了各地豪强势力,坐拥荆州千里沃土将近二十年。刘表不可谓没有胆量,没有见识。

对袁绍和曹操的基本对策,是刘表深思熟虑之后的决定。

第一个,刘表有野心,但并不贪心。

当初,刘表的手下长沙太守张羡反叛,刘表写信表明心志:“内不失贡职,外不背盟主,此天下之大义也。”刘表和自立为帝的袁术不同,和另立皇帝的袁绍也不同,和有宏图远略的曹操更不同,刘表有野心,但并不贪心。

刘表的荆州刺史是朝廷正式册封的,而之后多年,即便是在天下诸侯纷纷自立的时候,刘表也没有断绝对汉帝的供奉,该交的钱都交。而对于关东联军的首领袁绍,刘表也一样表示尊重。

董卓作乱,废立天子,袁绍是关东义军盟主。之后,曹操挟天子令诸侯,袁绍也宣称拥有衣带诏讨伐曹操。谁是谁非,刘表无力决定,于是,刘表即尊奉皇帝,也尊重盟主,两边不得罪。

于是,官渡之战时,袁绍派人请求袁刘表偷袭曹操,刘表答应了但是不出兵。曹操以天子的命令安抚刘表,刘表也并不出兵帮助曹操。

刘表“欲保江汉间,观天下变”,好好看着荆州这一亩三分地,刘表也就知足了。

第二个,刘表不贪心,但又不死心。

在当时,有个名叫韩嵩的官员,曾经劝说刘表。韩嵩以为,作为荆州之主,刘表有两条路可走,一条是趁着两雄相争,自己率军突袭,做最后得利的渔人;一条是亮明自己的态度,选择一个合适的主子。

刘表如此坐观成败不但不能收获好处,最终两边不讨好。在乱世,中立是办不到的。

韩嵩特别推荐臣服曹操,认为曹操很不错,重用贤才,最后必然战胜袁绍,一统北方。那时曹操率军南征,刘表恐怕就挡不住了。

当时,刘表手下最信任的大将蒯越也支持归顺曹操,刘表有些犹豫,就派韩嵩到许都打探虚实。

结果韩嵩从许都回来,得到曹操许多赏赐。被曹操任命为侍中兼零陵太守,搞的刘表很恼火,派兵想杀了韩嵩。

刘表觉得,韩嵩是因为卖了他刘表,才换取这些官职。还是刘表的老婆出面劝谏,刘表才放韩嵩一马。

刘表不支持袁绍,不归顺曹操,因为他老人家把荆州看成了自己的家产,虽然别人的家产他不眼红,但是也绝不允许别人染指他的一亩三分地。

刘表不贪心不假,但他从来没有放弃过荆州。刘表不想争夺天下,但想永霸荆州。

于是,在韩嵩劝说时,韩嵩以为自己已经成功劝说刘表归顺曹操,满心高兴。其实,刘表只是想试探下朝廷,也就是曹操对自己的态度。

可没想到曹操对刘表没有什么嘉奖,反而重赏一心鼓动自己归顺的韩嵩,从此就可见一旦自己归顺,曹操根本容不下自己。

第三,刘表不死心,却又太疑心。

刘表对鼓动自己归顺曹操的韩嵩很恼火,公开要杀掉韩嵩。而对借住在荆州的刘备也恐惧,时刻保持高度警惕。

在演义中,刘表和刘备关系融洽,历史上并非那样。刘表治理下的荆州,文臣力量强大,但是武备不行。

整个荆州拿得出手的只有蒯越和文聘,至于蔡瑁、张允只不过因为是刘表的亲戚而受重用罢了。

而蒯越和文聘根本没法子和其他诸侯手下的名将相比。荆州陆军很差,水军也多败于孙吴。

荆州的东方是孙策、孙权,刘表主要依靠黄祖镇守江夏勉强可以抵挡。北方的敌人,才是最致命的敌人,可是荆州北面的大门由谁来守呢?这一直是刘表最头痛的问题。

刘表选择了借力打力,借助其他诸侯的力量对抗来自北方的威胁。

荆州最北的郡是南阳,起先被袁术占领。之后袁绍在和曹操的对抗中失败,撤离了南阳。此时张绣来投,刘表就让张绣驻守南阳,为他抵挡北方的曹操。

张绣和曹操打了几仗,但最终投降,南阳也成为曹操的地盘。再后来,刘备来投,刘表就让刘备驻守在北方的小县新野,让刘备去当炮灰。

当刘备像刘表建议的时候,刘表未必没有动心。那为何刘表最终决定放弃这次机会呢?

其实,站在荆州之主的角度看荆州,就可以看出荆州确实存在严重的缺陷。

荆州水军为主,陆军战斗力地下,更缺少优秀将领。如果北伐,势必由主张北伐的刘备作为主帅,由关羽、张飞作为主将,这样不就是把荆州的兵马交给了素有枭雄之称的刘备手中吗?

刘备北伐成功,势必坐大;北伐失败也可能回军夺取荆州。而刘表自己,此时已经多病,正在为继承人的问题大伤脑筋,此时出兵,将使得荆州前途更加晦暗,这种亏本的事情,刘表怎么会做。

于是,刘表放弃了生平最后一次机会。

纵观刘表一生,雍容有余,果敢不足,有爱才之名,却无重才之心,虚有其表而已。

于是,坐观成败的刘表就注定了最后的灭亡。

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