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老衲读史043 | 小白脸司马相如的发迹史

前面在说李广的故事的时候,曾经提到过一个人,花钱买了一个武骑常侍的官,和李广李蔡两兄弟的官一样大。如果大家还记得的话,没错,就是他,今天这个故事要说的主角——司马相如。

司马相如在历史上是非常非常有名的。加上他和《史记》的作者司马迁一个姓,又写得一手好“赋”,司马迁不仅把他收入了列传,而且还给了他非常多的篇幅。前面我们说过屈原,司马迁是特别欣赏屈原的,但你猜猜“司马相如列传”是“屈原列传”篇幅的多少倍?答案是六倍!

尽管很长很长,但故事并不多,基本上是在引用司马相如的作品。正在老衲思索着如何来给各位讲这样一个故事的时候,度娘给我推荐了一篇王立群先生的博文,写得很好,而且也基本上涵括了史记中的主要内容,再加上王立群先生学贯中西古今,旁征博引,说起这个故事来,比老衲强多了,特录于下,老衲也正好可以偷点懒:)

文君当垆

在中国戏曲史上,“琴挑”是一出非常有名的折子戏,不少剧本都不约而同地以它命名。其实,戏曲中“琴挑”一词最早源自汉武帝时期一位大文豪的浪漫故事。这位文学家与史学家司马迁并称为西汉两司马。不过,此司马可是非彼司马,二者绝对不能够同日而语。他一生名利双收,可谓命运的宠儿。那么,这位司马先生又是谁?他的“琴挑”究竟隐藏着多少鲜为人知的故事呢?

这位与司马迁并称为“西汉两司马”的文学家就是武帝朝的司马相如。

司马相如,字长卿,幼年时,他的父母怕他有灾,所以给他取了个小名叫“犬子”,据说孩子取个贱名容易成活。长卿完成学业之后,知道了蔺相如的故事,为了表示自己对蔺相如的羡慕之意,便更名为司马相如。

司马相如的家境富有,因此,凭着家庭的富有而当了“郎”(以赀为郎),“郎”是皇帝的侍从。汉承秦制,规定家中有钱的人可以为郎。汉初曾以“十算”(十万)为起点,到了景帝朝改为“四算”(四万)为起点。这样做有两个目的,一是认为衣食足而知礼仪,二是有一定资产可以备得起官服。

司马相如初出道时,担任汉景帝的武骑常侍(骑兵侍卫),但是,他本人并不喜欢这个职业。司马相如喜爱的是写赋(一种文体),但是,汉景帝偏偏不喜爱赋。所以,景帝朝司马相如才华得不到施展,干得很郁闷。

后来,梁孝王进京,随同他一块来的有邹阳、枚乘、庄忌等人,相如和这几位辞赋高手,志趣相投,非常谈得来。于是,他以有病为由辞去了景帝朝的“郎”,随梁孝王到了梁国。梁孝王让司马相如和邹阳、枚乘等人一同居住,享受同等待遇。在此期间,司马相如创作了著名的《子虚赋》,声名鹊起。

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