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土尔扈特部东归:谱写爱国主义光辉篇章

土尔扈特部东归途中(资料图片)

明朝后期,我国厄鲁特蒙古族(我国古代对西部蒙古族的称呼)分为四大部落:准噶尔、和硕特、杜尔伯特、土尔扈特。随着各个部落人口增多、牲畜增加,厄鲁特蒙古族内部发生了争夺游牧地的纷争。17世纪30年代,准噶尔部强大起来,形成威慑力量。公元1628年,原本生活在我国西北森林和草原上(今新疆塔城一带)的土尔扈特部为了寻找新的生存环境,在部落首领的带领下,离开了世代游牧的故土,越过哈萨克草原,渡过乌拉尔河,来到了当时尚未被沙皇俄国占领的伏尔加河下游、里海之滨。在这片人烟稀少的草原上,他们开拓家园,劳动生息,建立起游牧民族的封建政权——土尔扈特汗国,亦即俄国所称的卡尔梅克汗国。

在以后的140多年里,沙俄不断地向土尔扈特人居住的地方扩张势力,土尔扈特人受到了沙俄的控制和压迫。在政治上,沙俄强制改组土尔扈特汗王的下设机构扎尔固,削弱汗王的权力;在经济上,沙俄让大量的哥萨克向东移民扩展,不断压缩土尔扈特人的游牧地面积;在文化上,沙俄政府迫使全民信仰藏传佛教的土尔扈特人改信东正教,不许他们皈依佛门。另外,沙俄政府对土尔扈特人强制实行人质制度,不断征用土尔扈特部的青壮年上战场,强迫他们当兵打仗,使土尔扈特部的人口急剧减少。尽管沙俄对土尔扈特部的欺凌和政治压迫日渐加深,土尔扈特人的日子越来越难过,但是土尔扈特部的人民决不屈服,他们时刻想念着祖国,勇敢地克服各种困难,始终保持着跟清朝中央政府与蒙古族其他各部落的联系。

土尔扈特部西迁及东归路线图

乾隆三十六年(公元1771年)1月,土尔扈特部首领渥巴锡(公元1742-1775年)顺应民意,决定率领部众17万人离开伏尔加河畔,踏上东归祖国的旅途。在渥巴锡的率领下,成千上万的土尔扈特妇女、儿童和老人,乘上了早已准备好的马车、骆驼和雪橇,在跃马横刀的骑士们的护卫下,一队接着一队,陆续出发,离开了他们生活将近一个半世纪的异国他乡。大队人马只用10多天时间,就跨越了千里草原,渡过了乌拉尔河,进入冰雪覆盖的哈萨克草原。沙俄派哥萨克骑兵追击土尔扈特部。担任后卫的9000名土尔扈特勇士,在众寡悬殊的情况下,与追兵殊死搏斗,最终全部壮烈牺牲。渥巴锡率领大队人马继续向东挺进。同年8月底,在冲破沙俄围追堵截,战胜严寒、酷暑和疫病等重重艰难险阻之后,渥巴锡带着部众踏入了新疆故土,投入到他们魂牵梦萦的祖国怀抱。此时,他们的牲畜死伤殆尽,幸存者只有7万多人。

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