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未来——迁移之眼

各种比目鱼——比如牙鲆和庸鲽——在刚孵出的时候与其他鱼别无二致;其后两周,其中一只眼睛就会慢慢移过头顶,在另一侧安家。这种解部学变化极其罕见,查尔斯·达尔文的反对者曾断言比目鱼没有经历过缓慢的进化,因此处于中间形态的“半比目鱼”——即有一只眼部分移动位置的鱼——是难以适应环境的。还有一位生物学家主张现代比目鱼是凭空出现的,而非解剖学突变的产物。

2008年前,还没有发现任何化石可以证明比目鱼身上从对称到不对称的转变是否经历过演化过渡。直到古生物学家马特·弗里德曼偶然在记录中看到一块50000万年前的化石,化石上的动物一只眼窝有上移之势,又未完全越至另一侧。他把这块化石与越南博物馆的类似藏品放在一起研究,发现了一个有力的证据:这是关于中间形态比目鱼的首条明证。去年,弗里德曼在这一初步研究的基础上发表了一篇更为详尽的论文,文中写道“这些化石能揭示罕有特征是如何出现的。”

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