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真相:中国百姓在鸦片战争中的角色

读史銘鉴
2017-01-14
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文/雷邺羡

清政府武器落后、腐败无能,是教科书总结输掉鸦片战争的原因,但是战争不仅是政府之间的事,更是国家之间的较量,那么非政府的民间力量,即老百姓在这场战争中又扮演了什么角色?

一、事出有因

十四世纪到十七世纪,当东方还在帝国时代缓慢爬行的时候,西方先后开始了“文艺复兴”、“宗教改革”和“地理大发现”。意识形态大幅改变的西方人开始追求享受商品和商品带来的巨额利润。

第一批开拓者是葡萄牙人。明嘉靖三十二年(1553年),他们来到中国,并在四年后占据澳门为殖民地开始贸易。看到葡萄牙人挣钱后眼红的西欧各国,也纷纷开始与中国贸易,这里有西班牙、荷兰、英国和法国。

1606年荷兰人将茶叶带入欧洲,不过欧洲人并未对它有兴趣,直到英国人再将茶叶带回欧洲并大力推荐后,茶叶才成为欧洲人日常消费品。从1685年到1759年,英国人从中国采购的茶叶由8万多磅增长到269磅,增长了30 多倍。(全球的人性是必然想通的,在一个地方被人认可,在其他地方也应是这样的,当年英国人推荐茶叶和1996年互联网人推荐互联网,还有2005年银行推荐理财,做生意的哲学看来是古今一致的)。

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在英国人的努力下,茶叶成为中国出口到欧洲的最大宗货物,占欧洲从中国进口商品的50%以上。英国也成为欧洲对华贸易的主力。到十八世纪末,英国对中国的贸易输入值已占西欧诸国总值的90%左右,输出值为70%左右,英国已成为中国第一大外贸进出口国。

虽然海外贸易给中国带来大量的经济实惠,不过明清两代的统治者并不知晓这些,他们更在乎自己统治的安全性。明清两代大部分时间都实行海禁,主要是怕海内外勾结颠覆政权。

这种情况下,作为对华第一大贸易国的英国就想与中国政府正式开展贸易合作。不过,当时西欧诸国战争不断,英国人无力东顾。

政府靠不上,商人们就自己动手。清乾隆二十四年(1759年),一个叫洪仁辉的英国商人,假冒英国的四品官,通过贿赂知府灵毓2500西班牙银元,在不到几周的时间内,就让乾隆看到了这个英国商人的信件。(都说外国人不懂中国文化,大概不懂的人多是外国百姓和部分假学者,在历史上以商人为职业的洋人对各国的文化貌似都懂得很)。

信上,洪仁辉希望中国多开通商口岸,且提高洋人在华的生活待遇。在清前期,洋人来贸易就如同囚徒一般。他们只能和特定的十三行交易,而且被重重机构管制。在中国人眼中,他们是待宰的肥羊,是被敲诈勒索送银子的人,可以生存就够了,还妄谈待遇!

对涉外事件敏感的乾隆,为了王朝的安全和体面,下令彻查此事。最后的结果是,凡是涉嫌此事的人员,多被处死,洪仁辉本人在澳门被囚禁三年。

这件事让英国人认为必须正式互访,才能开展贸易合作。1764年经过工业革命成为海上霸主的英国人有力量正式访问中国。清乾隆五十七年(1792年)一封英国人来拜乾隆八十大寿的帖子放到了乾隆的面前。(在中国不知道英吉利这个国家在哪的时候,英国人却知道中国的最高统治者要过80大寿,这不仅仅是科技的胜利,更是控制环境的文化的胜利)

二、对立已久的朝廷和百姓

1793年7月,英国使团抵达中国第一片土地舟山,眼前看到的情景并不是传言中富庶繁荣、礼貌谦和的大国,到处都是触目惊心的贫穷,人与人之间关系冷漠,毫无道德可言,官员与百姓的关系即紧张又匪夷所思,而且差距极大。

使团成员到舟山之后,便换乘由清政府提供的船只逆白河而上。他们的记载中这样描述道,房屋基本都是泥墙平房并用茅草盖顶,老百姓都消瘦的可怜。为我们服务的中国人,总是争抢我们的残羹冷炙,还有用过的茶叶,之后对我们千恩万谢。

在每天的航行中,都有看热闹的中国人,有一次特别多,使得河道拥挤不堪。有好些人多的小船不慎翻船,但是却没人想去救他们,我们想去救人,但中国的水手说船快停不下来,我们就眼睁睁的看着好多人淹死,而其他人无动于衷。

皇帝给了我们很多猪羊,由于太多,有些死掉的猪羊就扔掉了,但是中国人却哄抢这些尸体。事实上,凡是能吃的中国人都吃,包括腐烂发臭的食物。到处都是死婴,好多死婴在街道和河道中,但是中国人都熟视无睹,就如同看到死狗的尸体一样,不,也许死狗的尸体会让他们更值得注意一下。

在开往天津的过程中,我们需要一些导航员和纤夫,中国的官员很爽快的答应了。本以为他们会高价悬赏,没想到他们非但不出钱,还强迫一些人背井离乡服苦役。这些中国人吓坏了,跪在地上哀求,官员们则用刑法,这些人最后不得不顺从。

不过这些表面顺从的中国人都有自己的小算盘,他们在没有官员的时候非常活泼欢乐,一旦官员出现则呆若木鸡。虽然表面上他们答应服苦役,但是私下里却不断的逃跑。他们表面的恭顺是为了不受刑法,不过私下里却充满了对官员的仇恨。

在从天津到北京的行程中,每一站都改由官员接待使团。官员们每天吃几顿饭,而且极其奢侈,大多数都会被扔掉。他们大多是胖子,而且主要的工作就是吃。这些人的房屋极其豪华,和普通人形成鲜明的对比。

中国的贫富差距之大,是我们见过的最厉害的国家。这里所有的富人几乎同时都是权力所有者。中国人的财富积累主要是靠权力来豪夺。中国的专制是超经济的,经济永远屈从于政治。穷人处在官吏的淫威之下,他们没有任何诉苦伸冤的机会。所以,对于中国人来说,做官便是他的宗教。

使团在获得第一手资料后,又综合法律、政体等多方因素得出中国人的困苦,除了人口压力这一自然因素以外,其主要原因是落后的文化控制方法带来的专制主义。

专制主义摧毁了中国人的财产安全,从而摧毁了中国进步的因素。进步只有在一个人可以不受干扰享受自己劳动成果的时候才能发生。但中国首先考虑的是皇帝的利益,中国只有统治者和被统治者。

三、为自己肠胃奋斗的中国百姓

专制主义不断的摧残着中国的老百姓,终于为了吃饭爆发了白莲教、天理教起义。不过起义失败,专制主义继续横行。它不仅继续摧残着老百姓,还限制着中英贸易。

1840年为贸易开打了鸦片战争,中国人战败,准确的说是满族人领导的军队战败。虽然割地赔款,但是对于老百姓而言却有了新的改善生活的方法。

清咸丰八年(1858年)为修改不平的条约而来中国的英国舰队,在去往天津的路上遇到很多中国农民,每当船只停靠后,很多农民都会匍匐在河边,大声喊叫“大王好,请下船统治我们”。

英国舰队的成员指出,某些农民会追踪者舰船,而他们的身上看不到一点敌意。偶尔船迷失了方向,或者陷入河道的烂泥里。我们会请这些农民帮忙,之后用铜钱和饼干等酬谢他们,他们都非常的高兴。有时法国人会扔些小钱到农民堆里,看他们争抢。

英军的翻译会和当地的中国人聊聊,之后他们发现,多数的中国人对清政府并不是很忠心,对敌对的太平天国也没有什么兴趣。对于中国的内战,他们其实漠不关心,最关心的是怎么能吃饱肚子。

两年之后的清咸丰十年(1860年),为了继续扩大成果,洋人又来了,但是这次为了一次性取得重大成果,军队人数庞大的多。为了维护后勤,同时节约成本,洋人雇佣了三千广州人来做后勤工作。

军需官这样描述这些人,他们月薪9元,每日的口粮有米和肉,他们受金钱的诱惑而和他们的政府作对。他们勤奋、脾气好而且对中国北方人没有同情心。

同上次一样,路上还是有得到报酬的农民提供帮助,甚至在战斗区域,为了讨好洋人得到钱财,被清军强制服役的一些苦力提供了清军的陷阱、防御工事和兵力布置。

在这些人的帮助下,洋人躲过了所有的陷阱,从最薄弱的防御工事进攻,最后使大沽炮台的守军全军覆没。鸦片战争与其说被洋人打败,不如说是被王朝腐朽的专制主义打败的。

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