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【焦点】徐薇:人类学的非洲研究:历史、现状与反思

人类学作为一门学科的发展壮大同非洲有着不解之缘,很多著名的理论、方法、学术争论都源自于人类学家对非洲大陆长期而执着的田野实践。非洲这块沃土同时也培育出一代又一代蜚声国际的人类学家。百年来,人类学的理论和研究范式在不断地被反思和重构,而非洲研究在这些理论与方法的变革中起着至关重要的作用。因此,从总体上理解人类学的非洲研究,对于更深入地理解人类学、理解非洲即成为一种必要。同时我们也要注意到,在中文与英文中,时常有“非洲人类学”(African Anthropology)的表述,把“非洲”作为一个整体或独立的研究对象与领域来进行人类学研究,这与历史上西方在非洲的殖民体系密切相关。在西方殖民者看来,非洲就是一个相对整体、独立的殖民单元,而现在的非洲仍受此观念的影响。因此,非洲人类学作为人类学研究的一个领域有其存在的条件与合法性,这一概念与“人类学非洲研究”等同,常见于学术著作与论文的表述中。

遗憾的是,有关人类学非洲研究的历史与现状,中国人类学界还知之甚少,仅有零星几篇综述文章整理归纳了人类学非洲研究的成果与意义,却对非洲本土人类学的现状与发展鲜有涉及,亦不曾归纳反思中国人类学者在非洲做的相关研究。鉴于此,本文主要考察西方人类学的非洲研究与非洲本土的人类学研究,并在此基础上反思中国人类学者如何进行非洲研究。

一、西方人类学的非洲研究

19世纪60年代,当人类学作为一门学科出现时,欧洲学者们把非洲看作一潭死水,又称“黑暗大陆”。19世纪末期,欧洲国家仍在贪婪地攫取非洲大陆上的人力及其他资源。1887年的“柏林条约”赋予西方文明国家占领非洲沿海、腹地的权力,确定了在非洲拓展殖民地的共同准则,从此掀起瓜分非洲的高潮。在此背景下,大量的探险者、旅行者、传教士涌入非洲,他们的工作和研究即是后来人类学非洲研究的雏形。

(一)

非洲殖民时期西方人类学的非洲研究

经典的以“他者”或者“非欧洲人”为研究对象的西方人类学之形成发展源于英法两大殖民国家对非洲的殖民统治的需要,时间大体在20世纪20-60年代。当时的欧洲殖民者为了更好的统治与管理非洲,需要了解非洲的族群、生活与文化。最初,人类学在非洲的研究活动,基本上表现为外来者(主要是欧洲学者)对生活在这块陆地上的人民及其文化的描述与分析,即通过描述各种非欧洲人的、非西方的“另类”生活方式,让欧洲人通过对异域文化的描述与观察来反观西方人自己的社会与文化。总体上看,所谓“经典人类学”的繁荣与欧洲列强对非洲的殖民统治密不可分,特别是20世纪20-60年代这40年,整个非洲大陆几乎被欧洲列强瓜分殆尽。人类学的看家本领——对某个封闭部落或社区进行长期深入的田野调查的方法,成为人类学理论建构的核心方式。当时人类学界的主要理论几乎都由英国人类学家所建构,且大多数源于他们对非洲大陆的田野实践。

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