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霍华德·马克斯最新备忘录:什么信息值得关注

从已经尘埃落定的总统大选之中,我得到了一些启发,于是写下了这篇备忘录。我在11月14日中的备忘录“GoFigure!”中说了,不再谈政治了。我是这么说了,但我还是时常自己琢磨政治问题。这篇备忘录谈的不是政治,而是我对别人的观点的想法。

就大多数将来发生的事件而言,根本没有“事实”,有的仅仅是“观点”。专家,特别是那些聘请来的专家,说起话来像真的一样。他们说得再像真的,他们的话也不是一定能变成现实。

当今的媒体

我年轻的时候,公众只能从几家主流媒体获得信息,电视只有几个频道,一般是三家有线电视网和四家本地电视台。1987 年以前,各家电视台必须遵守联邦通信委员会 (FCC) 的公平原则,在讨论公众关心的事件时要同时播放正反双方的观点和意见。当时的电视主持人爱德华 R?默罗 (Edward R. Murrow) 特别受人尊敬,他经常说的一句话是:“以为自己很明白的人,肯定不明白。”同样赢得了人们信任的主持人还有 Walter Cronkite、Chet Huntley 和 David Brinkley。各家报纸虽然或是倾向于民主党或是倾向于共和党,但是他们的政治倾向只表现在社论上,在其他版面的新闻报道中,整体上都保持不偏不倚的态度。

后来,有线电视台数量剧增,各家电视台激烈地争抢观众。有的电视台,还有一些谈话类电台,开始转为全天候播放新闻。Rush Limbaugh、Roger Ailes 和 Rupert Murdoch 发现播放偏激的、有煽动性的节目可以吸引大量观众,能赚大钱。Don Imus、Howard Stern 等人主持的节目夸张低俗,他们不理会语言规范,不在乎举止是否体面。许多新闻节目和谈话类节目纷纷效仿。我们今天在媒体中听到的各种肆无忌惮的喧嚣吵闹、大量充满偏见的言语都是从那时开始产生的。

今天的新闻媒体比 30 年、40 年、50 年之前差远了。许多媒体主观偏见特别严重,受众读到的、看到的、听到的都是片面之词。接触媒体越久,越看不到事情的全貌。媒体对 2016 年总统大选的报道同样是以偏概全,大多数人看到了偏颇的报道,也变得充满偏见。

当年的默罗能坦诚地告诉我们新闻事件的扑朔迷离,今天的媒体从业人士却好像无所不知,本来只是预测,在他们嘴里说出来却言之凿凿。

提起来这些主持人,我就想起 20 世纪 70 年代的时候,有人说经济学家是“从来不盯市的基金经理”,意思是他们说错了也不在乎。2015 年 8、9 月份的时候,特朗普还在争取共和党提名,一位 New York Times 的专栏作家断言“特朗普输不起,在 1 月份的总统初选之前,他就会退出。”事情没像他说的那么发展,他也没再提自己说过这话。

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