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在智能语音助手领域 苹果是否真的落后了?

据外媒报道,几乎自苹果创办以来,批评其发展方向错误的声音一直不绝于耳。1997年,苹果一度濒临破产,回归的史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)拯救了它,当时对它的批评无疑是正确的。虽然当前的情况远不如当年糟糕,不过批评者可能又对了。最明显的例子是苹果没有能很好地执行其人工智能愿景——具体说就是语音助手。

对于苹果来说,人工智能并非是可有可无的,它可能像苹果颠覆智能手机产业那样彻底颠覆苹果。

语音助手能直接取代现有的智能手机使用方式。虽然显示屏不会完全消失,但不能与语音助手发生联系的显示屏将迅速被废弃。

人们与之对话的计算机应当无所不在。为了达到最好的效果,它们必须无所不在——家、办公室、汽车,甚至出门在外时。亚马逊语音助手Alexa,以及采用Alexa的智能音箱Echo,都取得了巨大成功。谷歌则紧随其后。在今年国际消费电子展上,两家公司的合作伙伴展示了大量采用它们技术的产品。

苹果显然意识到了这一问题。有媒体报告称苹果在开发与Echo相似的智能家居设备。苹果的一贯传统是不作第一个吃螃蟹者,例如iPod音乐播放器,然后通过更出色的设计和执行在市场上取得主导地位。

虽然没有输在起跑线上——逾5年前就发布了语音助手Siri,没有发布类似设备或功能,很难使人相信苹果在语音助手领域没有落在对手后边。

苹果未就此置评。

苹果可能有自己的:在家或办公室的每个房间安装麦克风,或者在用户耳朵中“安装”麦克风。苹果AirPods无线耳机其实就是一款微型计算机,用户只需拍一下头就能使用Siri。目前的问题在于,Siri在AirPods中的实现不够好,只使用iPhone似乎更简单一些。不过这一问题不难解决。

一个更大、更棘手的问题是,Siri不敌谷歌、微软和亚马逊等公司的类似服务。

但也有业内人士认为,由于苹果拥有让用户无缝使用人工智能技术所需要的市场份额和硬件,这只是一个在Siri及其接入点——iPhone、AirPods和Apple Watch中投入更多资源的问题。

但他们忽略了一种批评声音:虽然拥有大量资金,苹果却没有恪守其质量标准。苹果观察人士一直抱怨:忽视Mac产品线、平庸的、发售日期跳票,大量产品缺陷等。由于没有完成2016财年营收和利润计划,苹果下调了高管薪酬。

一个解释是苹果“一元化”的管理结构。在苹果,软件技术负责人就是产品的主管工程师,这意味着苹果擅长开发统一的体验,但如果公司开发过多种类产品,管理可能跟不上。亚马逊的管理结构截然不同于苹果,每项业务有自己的管理团队,单独核算。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾多次表示,其核心理念之一是一个人只能做好数件事。解决苹果当前问题的方案与1997年乔布斯回归时相同:专注,当时乔布斯把繁复的产品线精简为4款计算机。

苹果管理层必须致力于颠覆苹果,这并不意味着发布尺寸更大的iPad,而是探索如何使苹果核心产品,成为始终在线、语音控制的人工智能计算界面的中心。

与所有处于巅峰期的巨头一样,苹果显然对于未来不够偏执狂。

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