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用旧复印机制作3D打印机,还有比这更牛的?

随着时间的推移,全球各项技术以惊人的速度发展着,这些技术使我们的日常生活更加方便,但有时很容易让我们忽视技术周转的黑暗面:电子废物堆的不断扩大。破碎的打印机、旧的台式计算机和笨重的电视机越来越普遍存在于垃圾填埋场,尽管这些垃圾的许多部件和组件是可重复使用的。

值得一提的是,全球各地出现了一些电子废物中心,这些中心正在帮助从旧的小工具和机器中解构和重新利用零件,有效地减少了垃圾填埋场中的电子产品数量。在澳大利亚昆士兰州有两个新的中心,分别是E-Hub Mackay和E-Hub Sarina,他们一直帮助当地居民以更可持续和更环保的方式摆脱旧技术。

不仅如此,电子中心也提供了一个空间,让社区的人们可以学习技术技能,并接受培训,使他们适应不断变化的工作环境。E-Hub的项目主管Frank Mason解释说:“我们作为一个社会企业运行,利用一些正在为dole程序工作的人,给他们一个展示的理由。”

基本上,电子废物中心正为社区中可能正在努力进入就业市场的人提供技术培训。这项工作涉及拆除电子废物和分类以便再利用,这是一个实践经验,可以使人们熟悉电子产品如何组装以及如何制造新的东西。

当然,拆除电子废物只是工作的第一部分,因为昆士兰电子中心也致力于重复使用零件并将其转化为新技术。“像电机、线路板之类的东西,我们正在研究如何使用它们,”Mason说。E-Hub目前的项目是从让旧的打印机和复印机变成构建功能齐全的3D打印机。

“要制造一台新的3D打印机,所需的主要部件可以来自他们拥有丰富的机器:办公复印机。其他部件,如挤出机和控制器,这个很难找到二手的,但这只是整体构建的一小部分。用于3D打印机结构的其他组件可以自己设计和3D打印,3D打印机将帮助制作下一台3D打印机一样,”Mason解释说。

电子废物中心相信,他们对回收电子废物和培训员工的新颖方法将从长远角度受益。在废物方面,E-Hub Mackay在第一周收集了超过三吨的打印机,这意味着这三吨废物被重新利用和再循环。在就业方面,这些中心直接在有机会的领域提供当地就业。

23岁的Jesse Arnold是在E-Hub Mackay学习新技能的人之一。Arnold此前接受了仓储和运输物流的培训,他发现自己尽管有资格,但仍然在努力找工作。幸运的是,他得到了在E-Hub学习的机会,并一直在学习一系列新技能,包括解构和组装电子,以及布线和焊接。现在,Arnold相信他会找到一个他感兴趣的工作,并能够把他的新技能在工作中使用。

除此之外,Mason和他的团队还将他们构建的3D打印机捐赠给当地学校,帮助推动早期的STEM和电子教育。“在过去,你可能曾经从事过木材加工、金属加工和制衣等工作。那么3D打印、编码,制作你自己的丝状材料是怎么样?这将是一个伟大的练习,并教会人们如何做。”Mason评论道。

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