搜狐首页 科技 楚乔传

手机搜狐

SOHU.COM

你现实中见过科技含量最高的东西是什么?

你现实中见过逼格科技含量最高的东西是什么?

在航天领域,ESA(欧洲空间技术研究局)的GOCE卫星(重力场和稳态海洋环流探测)一定是人类智慧的最高体现。

这颗卫星是2009年3月27日发射的。最主要作用是详细测量地球重力场,2013年已经返回地球了。

众所周知,地球不是个球体,但也不是个椭球,而是个异常复杂有着不同重力分布的奇怪物体,如果按照重力场去画,地球基本上是这个样子的。

而且这个重力场还是在不断变化的。为了获得如此精细的测量信息:

卫星自然不能飞得过高,就好比拿尺子测桌子长度必须紧贴在上面一样;

卫星必须得带超高精度的尺子,千分尺肯定比米尺读出来的有效位数高,这个显而易见了。

那么,这颗卫星就飞在了250千米高的轨道上,这个轨道忒低了,一般卫星进入之后就变成了自杀模式:

这个高度上的空气密度虽然只有地球表面一亿分之一不到,但由于卫星飞的速度在7km/s以上,依然有“比较大”的摩擦力。这个力对最小的生物几乎都不会有影响,但对卫星寿命影响很大,会导致卫星轨道降低提前失效返回地球。

对于GOCE卫星而言,这个摩擦力也会影响重力测量仪器,所以要把它修正掉。用的是一种叫做等离子发动机的东西。

它利用电离的氙,在电磁场里加速到40000m/s的速度喷出去,产生反作用力形成推力,帮助GOCE卫星实时抵消空气阻力。

整个过程是全自动的,它的作用力大概在毫牛顿级别。这个力的大小大概相当于你喝牛奶时一滴奶不小心掉到了地上,然后它这个落地的冲击力用来推送这颗将近15个你(你有60公斤?)体重的卫星去克服阻力飞行。

只用了40公斤氙燃料,整个任务期间全程保持发动机开动,推了这颗卫星四年时间!燃料用完,卫星两个月就被大气拖回地球了。

都说了,它最重要的还是为了测量重力,既然飞了这么低,肯定要用超级精密的“尺子”来丈量地球啊。

用的是下面这个重力梯度仪。

这玩意全世界只有一家欧洲的公司能造出来,连美国人都不卖,因为这个东西实在太可怕了。它可以测量到十亿分之一的重力,这是个什么概念呢?

精选