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一个VR明星公司的死亡姿势以及留给我们的正能量

上周四,EnvelopVR在其官网上宣布公司关闭。

作为最早期的VR初创企业之一,Envelop在2014年成立,致力于研发Windows系统与VR环境的结合。彼时这个初创公司风光无数,吸引了包括Madrona、GV在内的明星风投。按照Envelop的设想,用户可以利用其技术去创造沉浸的3D电脑操作环境,让显示器成为过去式。

Envelop不是倒下的第一家。去年年底,想要打造VR视频聚合平台的Vrideo也宣告倒闭。Vrideo曾经获过11家风投、天使投资、孵化器投资的资金,但是未能在VR的浪潮中成为幸运儿。

如果你也在VR初创公司工作,听了这两则消息对VR和自己的前途都忧心忡忡,这里还有一个或许能让你宽慰一点的消息:这两家倒闭的企业,都没有按照计划起步。所以或许你应该乐观一些这么想,市场并不是不需要VR,只是它们并没有给市场成熟的产品,倒闭在情理之中。

不过,从今年开始,倒闭的VR的初创公司将会越来越多,接受与否,我们都应该学着尽快习惯。

别误会,我是非常看好VR的,否则我不会写这么多有关VR的文章。但是,乐观不能遮蔽现实,我们必须同时承认,对于一个新的技术、媒介来说,现在依然是最初级的起步时期。

现在所有VR企业的创始人们,他们把赚钱的希望,赌在了一个根本还没有准备好进入大众市场的技术。就算你生产了一款能够解决目前VR行业很多痛点的产品又何如?可能睡一觉醒来,你的技术和产品就过时了。在行业发展的初期,迭代的速度就是淘汰的速度。

这里有一个悖论:想要让VR尽快地成为大众消费品,迭代的速度愈快愈好,但是反过来,越来越快的更新速度就是VR创业者们的噩梦。

回到Envelop的案例上来,这家初创企业暴露了另外一个可能失败的原因:没有市场运作能力。

Envelop主动声明退场,其实是一个给自己找台阶下的做法。因为无论如何,它都注定会失败。长期以来,涉及到Envelop的报道都与“找不到企业级用户”、“产品定位不明”有关。此外,Envelop选择错了竞争对手——微软、英特尔、英伟达,这些巨头和它抢的是同一块蛋糕。

VR初创企业们的“耗损战”,还与硬件的表现直接相关。只要硬件的标准达不到市场的需求,这种耗损战就永远不会停止。从Oculus DK1发布开始就存在分辨率、舒适性等问题,到现在都没有解决,直到现在都没有人愿意用一整天的VR,VR初创企业们谈何赚钱?

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