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盘点维生素C功能研究最新进展

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维生素C(Vc,又称L-抗坏血酸)是高等灵长类动物与其他少数生物的必需营养素。抗坏血酸在大多的生物体可借由新陈代谢制造出来,但是人类是最显着的例外。最广为人知的是缺乏维生素C会造成坏血病。在生物体内,维生素C是一种抗氧化剂,保护身体免于自由基的威胁,维生素C同时也是一种辅酶。其广泛的食物来源为各类新鲜蔬果。

不过,人类不能自己制造其他任何一种人体必需的维生素。这是因为人类本来用于制造维生素C的基因(即“L-古洛糖酸内酯氧化酶基因”gene for L-gulonolactone oxidase, GULO)在进化过程中发生了严重突变,所以人体无法合成蛋白质GULO酶,也就无法制造维生素C。

维生素C为酸性己糖衍生物,是稀醇式己糖酸内酯,Vc主要来源新鲜水果和蔬菜,是高等灵长类动物与其他少数生物的必需营养素。Vc有L-型和D-型两种异构体,只有L-型的才具有生理功能,还原型和氧化型都有生理活性。

维生素C治疗癌症的说法,似乎是从著名化学家莱纳斯·鲍林(Linus Pauling,1901-1994)开始流行的。1979年,鲍林出版了《维生素C与癌症》一书,竭力宣称大剂量维生素C对癌症有效。此后,许多研究人员通过实验证明维生素C确实具有一定的抗癌效果。不过,也有不少研究人员指出维生素C不能滥用,若滥用反而会适得其反。

除了抵抗癌症的作用之外,维生素C也具有延缓白内障发展、改善心血管等功能。

1.Redox Biol:揭示高剂量维生素C杀死癌细胞机制

doi:10.1016/j.redox.2016.10.010

作为一种癌症疗法,维生素C并不那么完美,但是来自美国爱荷华大学的研究人员认为这是因为人们经常以一种注定会失败的方式使用它。

大多数维生素C疗法涉及口服这种物质。然而,爱荷华大学研究人员证实静脉注射维生素C---绕过正常的胃肠道代谢和分泌途径---会使得血液中的维生素C水平比口服时观察到的水平高100~500倍。正是血液中的这种超高浓度的维生素C对它攻击癌细胞的能力而言是至关重要的。

爱荷华大学氧化还原生物学专家Garry Buettner的早期研究已发现在这些异常高的水平(处于毫摩尔范围)下,维生素C选择性地杀死试管中和小鼠体内的癌细胞,而不会杀死正常的细胞。如今,爱荷华大学医院和诊所的医生们正在针对胰腺癌和肺癌的临床试验中测试这种方法:将高剂量静脉注射维生素C与标准的化疗或放疗组合在一起。初步的I期临床试验结果表明这种疗法是安全的和耐受良好的,并且提示着这种疗法会改善病人治疗结果。当前的更为大型的临床试验旨在确定这种疗法是否改善存活率。

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