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敦伦书评:国家、银行与货币 | 敦伦政经学院

摘要:当我们第一次开始思考“货币是什么”时,恐怕很难马上想到一个毫无争议的答案。一种理论认为,货币是从古代盛行的以物易物的过程中自发浮现的最常用于交易的商品。另一种理论则提出,货币自古以来建立在国家权力上,其价值与金银铜等载体本身没有必然关系,而是国家权力所保障的社会信用的表征。历史证据压倒性地支持后者。国家、银行与货币可能就是难以分割的三口之家。前两者总是彼此需要,于是结合在一起产生了货币。

*本文为敦伦政经作者韩明睿为《货币野史》、《债:第一个5000年》、《人为制造的脆弱性》三本书撰写的书评,曾以《货币“本纪”》为题分两部分发表于《经济观察报》总第 786 和 787 期。

奥古斯丁在《忏悔录》中如此表达其对“时间是什么”这一问题的困惑:“时间究竟是什么?没有人问我,我倒清楚,有人问我,我想说明,便茫然不解了。”哲学家们自他问出这个问题以来争讼不休,以至于时间哲学(philosophy of time)成为了一个专门的研究领域。其实奥古斯丁的这番话用于货币也并无不妥。我们几乎每天都要直接或间接地接触到货币,或关于它的信息。然而当我们第一次开始思考“货币是什么”时,恐怕很难马上想到一个毫无争议的答案。

自边际学派代表人物之一门格尔起,论及货币起源的经济学家大多认为,货币,或至少“真正的”货币,是从古代盛行的以物易物的过程中自发浮现的最常用于交易的商品。

这种设想大致如下展开:人类社会在生产力非常低下的历史阶段,各家各户仅仅消费自己所产的粮食,使用自己制作的用具,各家的产出仅够温饱,差异不大。生产技术发展到一定程度时,社会成员们发现大家各有所长,有人更善于粮食种植,有人更擅长家禽饲养,有人更精通工具制造。各人便开始倾向于或专注于自己具有“比较优势”的生产领域,通过两两交换来获得其他产品。

人们的各种需求在多数情况下无法经由两两交换而满足。对方恰好愿意并能够提供自己所需的东西,同时自己也能满足对方的需要,这种事情出现往往是巧合。但生活不能总是指望巧合。解决这个难题的最佳方式是——读者作为现代社会的一份子当然知道怎么办,这个常识几乎已经内化为我们的本能——每个需要交易的经济主体都持有一种他人愿意接受的东西。

按照经济学家的猜想,世界各地的人们根据所在的不同环境,各自采用了一种或几种实物商品来充当这一角色。这些物品应该具有不易变质,容易分割,便于度量数量、质量等性质。只要有个别人先发现这样一种物品很受欢迎,进而想出用它来间接交换的主意,他人便会纷纷模仿,使得这(几)种物品脱颖而出,成为普遍的交换媒介,即我们现在所说的货币。历史上最常见的这种物品是金银铜等金属。而近代大规模使用的纸币背后也必须有相应的贵金属支撑,否则便不是“真正的”货币。

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