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人类语言的存在对于网络的意义究竟是什么

大多数人都没有见过真正的语言学家,他们认为语言学家都是像诺姆·乔姆斯基那样——一位来自麻省理工学院、堂吉德式的人物,他经常穿着一件花呢外套,喜欢当众纠正别人的讲话方式。在晚宴上,你肯定不想坐在这种人旁边。但现在的语言学家已经成为脑科学界的印第安纳·琼斯——探索未知世界的伟大探险家。

以前乏味的语言学世界已经变成了创新的温床。实际上,几乎所有大型网络公司都会雇佣语言学家,而网络中也有很多语言学家。加州大学洛杉矶分校的计算机语言学副教授艾德·斯特布勒说:“语言学过去主要是学术追求,工作很难找而且工资也不高。而现在,我的博士生同学几乎全部在(除了留校之外)网络公司上班。在过去的5年间发生了巨大的改变。”

语言是很多技术的基础,而这些技术让互联网变得更有用。拿搜索引擎为例。谷歌使用智能软件来“阅读”网站,这就是它找到与搜索关键字最匹配的网页的方法。谷歌和其他搜索引擎主动读取上千个网站,来确定它们与用户搜索的相关性。词语是人类智慧的基本单位,而语言是文明的基础。西格蒙德·弗洛伊德这样说:“第一个用辱骂代替了扔石头的人是文明的创造者。”

说话是人类独有的成就,这是其他动物和电脑无法掌控的。对于人类学家来说,语言、语法和其中包含的逻辑、理性都是解开大脑秘密的关键。语言具有启发作用,这不仅是因为它能让我们了解我们如何看待世界,还能说明我们如何检索信息。组词成句和组句成段的方法都能显示出我们的逻辑和不合逻辑的地方。谷歌和其他硅谷公司雇佣了斯特布勒的学生,尝试借助语言的力量将互联网变成思考、可以推理的大脑。这里面存在含一种陷阱:语言是在大脑达到断点前获得的,互联网可能也会出现同样的情况。这就是这么多公司争先聘请语言学家的原因——他们都看到这次机会,但他们也知道它随时可能会溜走。

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