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休士顿:嬉皮士的新去处?

休斯敦是一座建在石油之上的城市,也是为汽车而建的城市,长久以来它都以其无限向外拓展的“无规划法”和低密度人口为人所知。而如今,越来越多的嬉皮士们被它积极的艺术发展氛围所吸引,休斯敦的市中心彻底转变了,他们终于发现了人口密集的优势。

乔治· 布什机场的墙上赫然地写着:“Houston, the city with no limits.”这句标语恰如其分地描述了这座太空城、石油之城、德克萨斯州的第一大城市。城市一环环地铺开:住宅区、高速公路、巨型商场。在休斯敦,开车成了一种生活方式:汽车是必不可少的交通工具。

虽然,开车限制了一些人与人的互动。自城市发展之初,休斯敦就背着一个“暴发户”的老大粗形象,尤其是和像纽约、洛杉矶这样精致考究的对手相比,甚至和邻居奥斯汀(Austin)相比,奥斯汀年轻潮流,在德克萨斯这个老派保守的地方鹤立鸡群地成为民主的绿洲,令休斯敦也相形见绌。

于是乎,我们很惊喜地在休斯敦发现它时髦的另一面:在这些街区人们可以骑车漫游或是信步闲逛,新锐的画廊和街头艺术遍地绽放,特别是可以发现拉丁、非洲、亚裔的移民们在这里落地生根,享乐主义的生活在此孵化,这一点可丝毫不逊色于奥斯汀。休斯敦生活方式的转变还是最近的事,不过它很快进入了文化、艺术、美食的搜罗圈。

德州的城市之间特别爱较劲,如果说奥斯汀在时尚潮流上得以领先,休斯敦在艺术发展上后来居上,德州人有一句话叫做:“一个艺术家在奥斯汀失败了,就有三个艺术家在休斯敦成功。”休斯敦之所以成为当代艺术的强大平台理由非常简单:有钱。这里的艺术项目得益于石油企业的大力资助而蓬勃发展,诸如休斯顿美术馆(Museum of Fine Arts,Houston, 简称MFAH)、梅尼尔美术馆(Menil Collection)的艺术机构都办得风生水起。

全美扩张最大的城市

很长时间内,休斯敦似乎只在乎横向地扩张。城市内的距离非常大,即使是用美国人的标准来看。这是全美扩张最大的城市:人口数量排名第四,人口密度却非常低。如果拿洛杉矶与其相比(虽然洛杉矶也不是城市规划最好的例子),其人口密度是休斯敦的两倍。但是,如果要吸引更多的高新科技的人才来工作,通勤时间和能源消耗对这些人来说都是很重要的考量因素,那么休斯敦真的应该重新规划一下了。

Montrose地区。

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