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将皮肤细胞“变成”精子,生育技术或打开潘多拉魔盒

专家警告说,潜在的体外配子生成技术可能会产生意想不到的社会影响。

想象一下你是布拉德·皮特。在五星级酒店的总统套房住了一晚后,有人偷偷地从你的枕头上收集了你的皮肤细胞。

然后,一种新型的生育技术能把你的皮肤细胞转换成精子,并用来生一个婴儿。然后就会有人用你的孩子起诉你,并敲诈你数百万美元。

这样一个听起来令人毛骨悚然的故事,实际上是可能发生的。三个资深医学研究人员警告公众,体外配子生成技术可将任何类型的细胞转化为精子或卵子。

据《科学转化医学》杂志报道,这项技术已经在日本科学家的小鼠实验中实现,可能会很快会扩展到人类。文章作者认为该技术的发展如同打开潘多拉的盒子,带来“棘手的政策挑战”和伦理道德争议。

该技术可以用于为有需要的女性创造无尽的卵子。这将是体外配子生成技术的革命性进步,可以帮助女性克服某些不孕的原因,比如年龄问题甚至是癌症等 。

对于不育的女人,这是一个福音。体外配子能解决多数不育的问题。”布朗大学医学科学教授Eli Adashi说。 Adashi是文章的三个作者之一,其他两位是哈佛医学院干细胞生物学家兼院长George Daley教授,以及哈佛法学院生物伦理学家Glenn Cohen教授。

但是,拥有无尽的卵子会同时引起优生学的问题。例如,将来的某一天体外受精诊所或许会有能力制造数百个胚胎,然后筛选那些具有人们渴望的优良基因,如好的视力或超高智商。

文章作者还认为这项技术可能会以目前无法想象的速度提高胚胎培养的规模。

结合快速发展的基因编辑技术如CRISPR,体外配子可以让科学家修改人类遗传病基因或引入新的遗传性状。这些技术可以让人类获得“更接近你完美愿景”的孩子。

源于实验室的生殖技术为人类带来革命性生活的同时也可能引发伦理争论。如果任何组织细胞都有与卵子或精子相同的生育潜力,你还敢随意在酒店里睡觉吗?

编辑:董孜业

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