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伪造者直接砍头!揭秘中国第一种纸币的防伪措施

在正式使用纸币之前,我国历史上已经有过几次类似的尝试。西汉的白鹿皮币与唐代的飞钱,都具有部分货币职能。白鹿皮币不能说是实物货币,只是和纸币的性质相近。而唐代的飞钱性质更接近于汇票,是一种异地兑现的凭证,并不具有转让流通的手段。

纸币产生于宋代,是由几种经济原因所促成的。第一是宋代商业的发达,市场上不仅需要更多的货币,而且需要更轻便的货币。第二是由于五代币制的混乱,形成了许多货币区,不但用的钱不同,而且不准运钱出境,用纸币则不存在铜钱外流的问题。第三是宋朝不断受到外族的军事威胁和侵略,这导致军费开支庞大,财政收不抵支的情况越来越严重,纸币成为弥补开支的手段。

而纸币最早出现在四川,也有其内在的实质性原因:四川地区经济发达,贸易频繁,可货币的供应(铁钱)却与之不相适应。早在唐朝,四川地区的经济地位已经全国领先,时人有“扬一益二”的说法。到了宋代之后,益州依然是全国经济最发达的地区之一,锦、纸、糖、农产品在全国处于领先地位。四川还是内地与大理、吐蕃、西夏等地区的贸易枢纽。由于蜀道难行,铁钱沉重,在异地贸易中就有了交子应运而生的机遇。

按照戴志强先生的说法,交子从私下为市到政府干预,加强管理,使之真正货币化,大概经历了四个阶段:

第一阶段是交子诞生初期。主要用途是为了解决长途贸易中现钱搬运的困难,所以它只是一种异地兑现的票据。这个阶段是交子的非货币化时期。

第二阶段是“私以交子为市”时期。《续资治通鉴长编》卷五九景德二年(1005年)条下记述:“自李顺作乱,遂罢铸,民间钱益少”,于是“私以交子为市”。这个阶段的交子不仅具备汇票、支票的职能,而且已经替代铁钱行使了某些货币职能。但交子的这一属性是民间自发赋予的,政府并不承认交子的货币职能。

第三阶段是十六富商连保发行时期。由于“私以为市”存在纠纷和弊端,“奸弊百出,狱讼滋多。乃诏知益州张咏与转运使黄观同议”。引起了政府的关注。政府开始出面组织整顿,于是便有了政府认可的十六户富商联保发行交子。此时的交子已经有了统一的印刷规格和发行制度,十六户富商要对政府承担一定责任,益州官府已经承认交子在益州地区的货币职能。《湘山野录》中记载,张咏离任时,曾经给其好友彭乘“留铁缗钞二百道为缣缃之助”。可见当时交子作为货币已经是政府认可的事情。交子的持有者可以随时兑现交子,但兑现时每贯收取手续费三十文。

第四阶段则是官交子时期。宋仁宗天圣元年(1023年),交子完全收归官方办理,由地方政府设置专门机构—交子务来印刷、发行和管理,最终实现货币化。

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