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贾雷德· 戴蒙德:传统社会的生存性智慧 | 甚解

贾敏/文

无论从哪个角度来看,贾雷德·戴蒙德的名字是和《枪炮、病菌与钢铁》这本书紧密联系在一起的。这位加州大学洛杉矶分校的地理学教授以对人类文明演变发展的独到观察和颠覆性见解而声名远播,他的写作横跨历史学、人类学、语言学地理学、遗传学、生理学等众多领域,行文明晰流畅,博学而不乏幽默自嘲,深受读者欢迎。

戴蒙德常年留着浓密的络腮胡,常常让人以为他是一位经验丰富的旅行背包客,而非一位严谨出色的学者。在过去的五十多年里,超过一半的时间他都在全球五大洲游走观察各类文明的兴衰,而对他有特殊感情的巴布亚新几内亚地区更是做了超过三十多年的田野式观察。毫不夸张地说,戴蒙德扮演着传递不同人类文明形态间资讯和信息传递的信使角色。

2012年,戴蒙德的新著《昨日之前的世界:我们能从传统社会中学到什么?》出版(下文简称《昨日世界》),再次向我们展示他眼中的传统人类文明,及其蕴含的文明智慧,以及对当下这个动荡不安对世界所能唤起的有益启迪。这本书的内容和观点多有创新,同时也掀起了不少媒体与学界非议。笔者以为,知识界理应给予这位七十多岁,依旧著述不缀的智者以由衷的敬意:如若戴蒙德失去对这个世界的好奇和探索,人类对于文明图景的认识和理解,恐怕还需补上更多的课。

为什么研究传统社会:戴蒙德的奇妙漂流记

1937年戴蒙德出生于美国波士顿。父亲路易斯·戴蒙德与母亲弗洛拉·卡普兰都是躲避为纳粹暴政而移民美国的东欧犹太裔,前者是一位优秀的儿科医生,后者则是一名出色的钢琴演奏家和语言学者。

在母亲的熏陶和培养之下,戴蒙德对艺术、写作和阅读有着天然好感。父亲的言传身教则让他成为一名狂热的科学爱好者。而作为家庭的长子,他还得耐心回答他那些有着同样好奇心的弟妹,后者都很崇拜他们这位博学的哥哥,而这“促使我发展出一种贯穿我终生的爱好——帮助我自己,同时也能唤起其他人对这个世界的了解。”

在哈佛的四年本科学习,除了完成生理学的专业课程外,戴蒙德还涉猎哈佛的人文社会科学与地理环境课程。待其毕业时,他已经掌握了七种欧陆语言。随后,他前往剑桥大学攻读生理学博士学位,期间他热衷效仿十九世纪英国贵族绅士喜好的欧陆游学之旅(Grand Tour),用以观察欧洲的风土人情,练就了善于陌生人打交道的本领。获得博士学位后,戴蒙德早早进入了专业领域。作为一名青年生理学家,他的早期研究是“具体而细微”的:洞悉解胆囊细胞膜上的转运通道的功能。凭借聪慧和努力,他很快在这个领域崭露头角,成为圈内知名学者。

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