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Cell重大突破:“诺奖得主”青蒿素或可治疗糖尿病

由我国药学家屠呦呦和她的团队研制出的青蒿素药物至今仍然是世界范围内最主要的抗疟药物,成功挽救了数百万人的生命。然而,近日,发表在Cell上的一项突破研究表明,这一药物或许还可以拯救数亿糖尿病患者。科学家们惊喜的发现,青蒿素能够让产生胰高血糖素的α细胞“变身”产生胰岛素的β细胞。

Immunofluorescence image of sectioned human islets treated with 10 mM artemether co-stained for nuclei (blue), ARX (white), glucagon (red) and C-peptide (green)。 Credit: Cell Press/Stefan Kubicek, CeMM

目前,糖尿病已成为全球最严重的公共卫生问题之一。据国际糖尿病联盟去年公布的数据显示,2015年全球成年糖尿病患者数量已达4.15亿。胰岛素的绝对和相对缺乏以及胰高血糖素信号通路的过度活化是导致糖尿病的两个主要原因。

两类关键细胞

正常人血糖浓度的调控主要是由胰岛素和胰高血糖素这两个激素在多个层次相互制约而实现的。由胰岛β细胞产生的胰岛素促进血糖的吸收,从而降低血糖浓度;而由胰岛α细胞产生的胰高血糖素通过肝脏进行内源血糖的合成,升高血糖。在胰岛中,胰岛素和胰高血糖素会根据血糖的浓度相互制约对方的分泌,从而达到血糖浓度的稳定。

用能够分泌胰岛素的新细胞取代患者体内被破坏的β细胞有望成为治愈1型糖尿病一种简单的策略。多年来,为了实现这一点,全球各国的研究人员利用干细胞或成熟细胞尝试了多种方法。值得注意的是,先前有研究表明,当β细胞极度缺失时,α细胞能够补充胰岛素产生细胞。在这一转换过程中,表观遗传调控分子Arx被鉴定为关键分子。

青蒿素的惊喜发现

12月1日,在线发表于Cell杂志上的一项研究中(论文题目:Artemisinins Target GABAA Receptor Signaling and Impair α Cell Identity),来自奥地利科学院CeMM分子医学研究中心等机构的科学家发现,摘得2015年诺贝尔生理学或医学奖的青蒿素能够实现α细胞向β细胞的转变,为糖尿病治疗带来了新的惊喜。

由我国药学家屠呦呦和她的团队研制出的青蒿素药物至今仍然是世界范围内最主要的抗疟药物,成功挽救了数百万人的生命。

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